São respondidas cinco perguntas sobre um uso promissor, porém problemático e não comprovado de um medicamento antimalárico

O ensaio a seguir é reimpresso com a permissão de The Conversation, uma publicação online que cobre as pesquisas mais recentes.

Um homem do Arizona morreu e sua esposa foi hospitalizada depois de tomar uma forma de cloroquina, que o presidente Trump considerou um tratamento eficaz para o COVID-19. O casal decidiu se automedicar com fosfato de cloroquina, que eles tinham à mão para matar parasitas em seus peixes, depois de ouvir o presidente descrever a droga como uma “mudança de jogo”.

Anthony Fauci, chefe do NIH’s National Institute for Allergies and Infectious Diseases, corrigiu rapidamente a declaração, explicando que os comentários de Trump foram baseados em histórias e não em um ensaio clínico controlado.

Eu sou um químico medicinal especializado em descoberta e desenvolvimento de medicamentos antivirais e trabalho ativamente com coronavírus há sete anos.

No entanto, como sou cientista e trato de fatos e medicina baseada em evidências, estou preocupado com as declarações gerais que o presidente vem fazendo sobre o uso de cloroquina ou a hidroxicloroquina intimamente relacionada, ambas as drogas antimaláricas, como cura para o COVID- 19 Então, vamos examinar os fatos.

A Cloroquina Pode Tratar o Coronavírus?

O Que São Cloroquina e Hidroxicloroquina?

Estes são os dois medicamentos antimaláricos aprovados pela FDA que estão em uso há muitos anos. A cloroquina foi originalmente desenvolvida em 1934 na empresa farmacêutica Bayer e usada na Segunda Guerra Mundial para prevenir a malária.

Embora o FDA não tenha aprovado seu uso para essas condições, a cloroquina e a hidroxicloroquina também são usadas no tratamento da artrite reumatóide e lúpus.

O Que Provocou a Conversa de Que Este Medicamento Pode Funcionar?

Após o surto inicial de MERS em 2012, os cientistas realizaram exames aleatórios de milhares de medicamentos aprovados para identificar um que pudesse bloquear a infecção por MERS. Vários fármacos, incluindo a cloroquina, mostraram a capacidade de bloquear o coronavírus de infectar células in vitro. Mas esses medicamentos não foram amplamente utilizados porque, em última análise, não mostraram atividade suficiente para serem considerados mais adiante.

Quando o novo coronavírus apareceu, muitos medicamentos que haviam demonstrado alguma promessa inicial contra os coronavírus relacionados MERS e SARS estavam no topo da lista, tão dignos de uma avaliação mais aprofundada quanto possível de tratamentos.

Portanto, a ciência é real e vários laboratórios em todo o mundo estão agora investigando esses medicamentos e testando-os em ensaios clínicos nos EUA, França e China. Mas até agora, não há consenso sobre se os medicamentos são seguros e eficazes para o tratamento do COVID-19, pois ainda é muito cedo no processo de teste.

Porque as Drogas Antimaláricas Funcionariam em um Vírus?

Ainda não está claro como as cloroquinas (ou qualquer medicamento antimalárico) funcionariam contra o COVID-19, que é um vírus. A malária é causada por parasitas do Plasmodium, que são transmitidos por mosquitos, enquanto o COVID-19 é causado pelo vírus SARS-CoV-2.

As infecções virais e parasitárias são muito diferentes e, portanto, os cientistas não esperam o que funciona para um funcionar para o outro. Foi sugerido que as cloroquinas podem alterar a acidez na superfície da célula, impedindo o vírus de infectá-la.

Também é possível que as cloroquinas ajudem a ativar a resposta imune. Um estudo recém-publicado testou a hidroxicloroquina em combinação com um medicamento antibacteriano (azitromicina), que funcionou melhor para impedir a disseminação da infecção do que a hidroxicloroquina sozinha. No entanto, é apenas um estudo preliminar que foi realizado em um grupo de teste limitado.

Outros Medicamentos São Promissores?

Que eu saiba, nenhum outro medicamento antimalárico demonstrou atividade significativa contra o tratamento de coronavírus. No entanto, outro medicamento em potencial chegou à vanguarda. O remdesivir, desenvolvido pela Gilead Pharmaceuticals, parece ser altamente eficaz na prevenção de vírus - incluindo coronavírus como SARS e MERS e filovírus como o Ebola - de se replicarem.

No final de fevereiro, o National Institute for Allergy and Infectious Diseases lançou um ensaio clínico para o Remdesivir. E neste mês a Gilead lançou dois ensaios de fase III do medicamento em centros médicos na Ásia.

Devo Começar a Tomá-los Para Afastar o Coronavírus?

Absolutamente não. A cloroquina e a hidroxicloroquina não foram adequadamente avaliadas em estudos controlados, para não mencionar que apresentam numerosos e, em alguns casos, efeitos colaterais muito mortais.

Ninguém deve tomar um medicamento que não tenha sido comprovadamente seguro e eficaz para uma doença ou condição para a qual não foi aprovado. Existem muitos problemas que podem surgir, desde efeitos colaterais a toxicidade grave e morte devido a possíveis interações com outros medicamentos e outras condições de saúde subjacentes.

Portanto, até que esses ou quaisquer medicamentos se mostrem eficazes contra o SARS-CoV-2 em ensaios clínicos e tenham sido aprovados pelo FDA, ninguém deve se automedicar.

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation.
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