5 Benefícios impressionantes do Açaí para a saúde

5 Benefícios impressionantes do Açaí para a saúde
O Açaí é uma "super fruta" tipicamente brasileira.

Eles são originários da região amazônica, onde são alimentos básicos.

No entanto, eles ganharam popularidade recentemente em todo o mundo e são elogiados por serem particularmente benéficos para a saúde e o bem-estar.

Este fruto escuro e roxo certamente embala muita nutrição, e pode até ter alguns benefícios para a saúde, incluindo os 5 descritos neste artigo.

O que são bagas de Açaí?

As bagas de açaí são frutas redondas de 1 polegada (2,5 cm) que crescem em palmeiras de açaí nas florestas tropicais da América Central e do Sul. Elas têm uma pele púrpura escura e uma polpa amarela que envolve uma grande semente.

Porque eles contêm poços como damascos e azeitonas, tecnicamente não são uma baga, mas sim uma drupa. No entanto, eles são comumente referidos como bagas.

Na floresta amazônica, as bagas de Açaí frequentemente acompanham as refeições.

Para torná-los comestíveis, eles são embebidos para suavizar a dura casca externa e depois amassadas para formar uma pasta roxa escura.

Eles têm um sabor terroso que muitas vezes é descrito como um cruzamento entre amoras e chocolate não açucarado.

As bagas de Açaí frescas têm uma curta vida útil e não estão disponíveis fora de onde elas são cultivadas. Como exportação, são vendidos como purê de frutas congeladas, pó seco ou suco prensado.

As bagas de açaí também são usadas para dar sabor a produtos alimentícios, incluindo gelatina e sorvete, enquanto alguns itens não alimentares, como cremes corporais, contêm óleo de Açaí.

Resumindo: As bagas de Açaí crescem em palmeiras de açaí na floresta amazônica. Elas são processadas ​​em uma polpa antes de comer.

1. Eles são densos de nutrientes

As bagas de Açaí têm um perfil nutricional único para uma fruta, pois são um pouco altas em gordura e com baixo teor de açúcar.

100 gramas de polpa de fruta congelada tem o seguinte valor nutricional:
  • Calorias: 70
  • Gordura: 5 gramas
  • Gordura saturada: 1,5 gramas
  • Carboidratos: 4 gramas
  • Açúcar: 2 gramas
  • Fibra 2 gramas
  • Vitamina A: 15% do RDI
  • Cálcio: 2% do RDI
De acordo com um estudo venezuelano, as bagas de açaí também contêm alguns outros minerais, incluindo cromo, zinco, ferro, cobre, manganês, magnésio, potássio e fósforo (2).

Mas alguns dos benefícios do açaí para a saúde mais poderosos provêm de compostos vegetais.
O mais notável entre estes é a antocianinas, que dão as bagas de açaí a sua cor púrpura profunda e atuam como antioxidantes no corpo.

Você também pode encontrar antocianinas em outros alimentos azuis, pretos e roxos, como feijão preto e mirtilos.

Resumindo: As bagas de açaí contêm gorduras saudáveis ​​e baixas quantidades de açúcar, bem como muitos minerais e compostos vegetais, incluindo antocianinas.

2. Eles são carregados com antioxidantes

Os antioxidantes são importantes porque neutralizam os efeitos nocivos dos radicais livres em todo o corpo.

Se os radicais livres não são neutralizados por antioxidantes, eles podem danificar células e levar a uma série de doenças, incluindo diabetes, câncer e doença cardíaca (3).

As bagas de açaí têm uma quantidade incrivelmente alta de antioxidantes, eliminando outros frutos ricos em antioxidantes, como mirtilos e cranberries (4).

O conteúdo antioxidante dos alimentos é tipicamente medido por um escore de capacidade de absorção radical de oxigênio (ORAC).

No caso do Açaí, 100 gramas de celulose congelada tem um ORAC de 15.405, enquanto a mesma quantidade de mirtilos tem uma pontuação de 4.699 (4).

Estes antioxidantes provêm de uma série de compostos de plantas em açaí, incluindo antocianinas (5, 6).

Em 2008, os pesquisadores deram a 12 voluntários em jejum, polpa de açaí, suco de Açaí, compota de maçã ou uma bebida sem antioxidantes em quatro momentos diferentes e depois testaram seu sangue para antioxidantes (7).

Tanto a polpa do açaí quanto a compota de maçã elevaram os níveis de antioxidantes dos participantes, o que significa que os compostos antioxidantes no açaí são bem absorvidos no intestino (7).

Também indica que a polpa de açaí é uma fonte melhor de antioxidantes do que o suco de Açaí.

Resumindo: O açaí é incrivelmente rico em antioxidantes, com três vezes a quantidade encontrada em mirtilos.

3. Eles podem melhorar os níveis de colesterol

Estudos em animais sugeriram que o açaí poderia ajudar a melhorar os níveis de colesterol, diminuindo o colesterol total e LDL (8, 9, 10).

E é possível que possa ter um efeito semelhante nos seres humanos.

Um estudo de 2011 teve 10 adultos com excesso de peso, tomando batidas de Açaí duas vezes ao dia por um mês. No geral, eles apresentaram menor colesterol “ruim” no final do estudo (11).

No entanto, houve algumas desvantagens para este estudo. Era pequeno, não tinha grupo de controle e recebeu seu financiamento de um fornecedor primário de Açaí.

Embora seja necessária mais pesquisa, é possível que as antocianinas no Açaí possam ser responsáveis ​​por seu impacto positivo nos níveis de colesterol, uma vez que os estudos ligaram este composto da planta às melhorias no colesterol HDL e LDL (12).

Além disso, o açaí contém esteróis vegetais, que impedem que o colesterol seja absorvido pelo seu corpo (10).

Resumindo: Muitos estudos em animais e pelo menos um estudo humano sugeriram que o açaí pode ajudar a baixar os níveis de colesterol no sangue.

4. Eles podem ter um possível efeito anticancerígeno

Enquanto nenhum alimento é um escudo mágico contra o câncer, alguns alimentos são conhecidos por impedir que células cancerosas se formem e se espalhem.

Ambos estudos de ensaio e estudos em animais revelaram esse tipo de efeito anticancerígeno no Açaí (13, 14, 15, 16, 17).

Em ratos, a polpa de açaí reduziu a incidência de câncer de cólon e bexiga (14, 15).

No entanto, um segundo estudo em camundongos descobriu que não teve efeito sobre o câncer de estômago (18).

Os pesquisadores concluíram que a Açaí poderia ter um papel no tratamento do câncer no futuro, ainda que seja necessária mais pesquisa, inclusive nos seres humanos.

Resumindo: Nos estudos em animais e tubos de ensaio, o açaí mostrou potencial como agente anticancerígeno. Mais estudos são necessários para determinar seu efeito em seres humanos.

5. Eles podem impulsionar a função do cérebro

Os muitos compostos de plantas no açaí também podem proteger seu cérebro de danos à medida que você envelhece (19).
Vários estudos mostraram esse tipo de efeito protetor em ratos de laboratório (19, 20, 21, 22).

Os antioxidantes no Açaí neutralizam os efeitos nocivos da inflamação e oxidação nas células cerebrais, o que pode afetar negativamente a memória e a aprendizagem (21).

Em um estudo, o açaí até ajudou a melhorar a memória em ratos velhos (22).

Uma das maneiras pelas quais o cérebro permanece saudável é limpando células que são tóxicas ou que não funcionam mais, um processo conhecido como autofagia. Faz caminho para novos nervos se formarem, aumentando a comunicação entre células cerebrais.

À medida que envelhece, esse processo funciona de forma menos eficiente. No entanto, em testes de laboratório, o extrato de açaí ajudou a estimular esta resposta de "limpeza" nas células cerebrais (23).

Resumindo: O açaí pode contrariar os efeitos nocivos da inflamação e oxidação no cérebro e ajudar a estimular a resposta "de limpeza".

Possíveis desvantagens para as bagas de Açaí

Dado que o açaí é uma fruta saudável e rica em antioxidantes, não há muitas desvantagens em comê-lo.

No entanto, uma palavra de cautela é não superestimar suas alegações de saúde associadas.

Embora a pesquisa inicial seja promissora, estudos sobre seus efeitos sobre a saúde humana foram pequenos e escassos.

Portanto, é importante levar as alegações de saúde com um grão de sal.

Além disso, tenha em mente que, se você está comprando como uma polpa pré-processada, verifique o rótulo do ingrediente e verifique se não possui ingredientes adicionados.

Alguns dos purés têm uma quantidade muito alta de açúcar adicionado.

Resumindo: Na maior parte, o açaí é uma fruta saudável com poucas desvantagens. Certifique-se de observar os açúcares adicionados nas pastas de açaí.

Como comer Açaí

Uma vez que as bagas de açaí novas têm uma vida útil curta, elas são exportadas e amplamente disponíveis em três formas principais: purês, pós e sucos.

O suco é carregado com antioxidantes, mas também é o mais alto em açúcar e falta de fibra. Embora, se for filtrada, o suco pode conter menos antioxidantes (7).

O pó fornece a quantidade mais concentrada de nutrientes, dando-lhe fibras e gorduras, bem como compostos de plantas.

Dito isto, o puré é provavelmente a melhor maneira de aproveitar o sabor das bagas de Açaí.

Para fazer uma tigela de açaí, misture puré congelado sem açúcar com água ou leite para transformá-lo em uma base de tipo smoothie para coberturas.

As coberturas podem incluir frutas fatiadas ou frutos secos, flocos de coco torrados, manteigas de nozes, paçoca de amendoim ou sementes de chia.

Você também pode fazer uma tigela usando pó de Açaí. Misture-o na sua receita de smoothie favorita e, em seguida, avance com seus suplementos favoritos.

O pó é um ingrediente versátil que você pode adicionar a farinha de aveia, molhos de salada ou granola.

Ou tente fazer trufas saudáveis ​​misturando-o com nozes e tâmaras.

Resumindo: Existem várias maneiras de comer açaí, inclusive como purê congelado, em pó ou suco.

Concluindo

Graças ao seu alto teor de antioxidantes, as bagas de Açaí têm muitos benefícios potenciais para a saúde.

Eles são carregados com poderosos compostos de plantas que atuam como antioxidantes e podem ter benefícios para o seu cérebro, coração e saúde geral.

Eles também fornecem gorduras e fibras saudáveis, tornando-os uma alimentação geralmente saudável.

Aproveite o açaí como um smoothie ou uma tigela, mas cuidado com os açúcares adicionados que são frequentemente encontrados nos sucos e purês congelados.

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