8 coisas surpreendentes que prejudicam suas bactérias intestinais

8 coisas surpreendentes que prejudicam suas bactérias intestinais
O intestino humano é o lar de mais de 100 trilhões de bactérias, conhecida como "flora intestinal".

Ter uma flora intestinal saudável é incrivelmente importante para sua saúde geral.

Curiosamente, muitas dietas, estilo de vida e outros fatores ambientais podem afetar negativamente suas bactérias intestinais.

Quais são as bactérias intestinais e por que são importantes?

Centenas de espécies de bactérias residem em seu intestino. Algumas são amigáveis, enquanto outros não são.

A maioria das bactérias no intestino pertence a um dos quatro grupos: Firmicutes, Bacteroidetes, Actinobacteria ou Proteobacteria (1, 2).

Cada grupo desempenha um papel na sua saúde e requer diferentes nutrientes para o crescimento (3).

As bactérias intestinais amigáveis ​​são importantes para a digestão. Elas destroem bactérias nocivas e outros microorganismos e produzem ácidos graxos de vitamina K, folato e cadeia curta (4, 5).

Quando a flora intestinal contém muitas bactérias nocivas e não suficientes bactérias amigáveis, pode ocorrer um desequilíbrio. Isso é conhecido como disbiose (6, 7).

Tanto a disbiose quanto a redução da diversidade da flora intestinal têm sido associadas à resistência à insulina, ganho de peso, inflamação, obesidade, doença inflamatória intestinal e câncer colorretal (8, 9, 10, 11, 12).

Portanto, é importante manter suas bactérias intestinais tão amigáveis ​​e abundantes quanto possível.

Além disso, aqui estão 8 coisas surpreendentes que podem causar danos às suas bactérias intestinais.

1. Não comer uma variedade diversa de alimentos

Geralmente, uma flora intestinal rica e diversificada é considerada saudável (13).

A falta de diversidade dentro da bactéria intestinal limita a recuperação de influências prejudiciais, como infecção ou antibióticos (13, 14, 15).

Uma dieta que consiste em uma grande variedade de alimentos integrais, como frutas, vegetais e grãos integrais, pode levar a uma flora intestinal mais diversificada. Na verdade, mudar sua dieta pode alterar seu perfil de flora intestinal após apenas alguns dias (13, 16, 17).

Isso ocorre porque os alimentos que você come fornecem nutrientes que ajudam as bactérias a crescer. Uma dieta rica em alimentos integrais fornece seu intestino com uma variedade de nutrientes que ajudam a promover o crescimento de diferentes tipos de bactérias, resultando em uma flora intestinal mais diversa (3).

Infelizmente, nos últimos 50 anos, grande parte da diversidade da dieta ocidental foi perdida. Hoje, 75% do abastecimento alimentar mundial vem de apenas 12 plantas e cinco espécies de animais (13).

Curiosamente, os estudos mostram que aqueles que vivem em regiões rurais da África e da América do Sul têm uma flora intestinal mais diversificada do que aqueles que vivem nos EUA e na Europa (18, 19).

Suas dietas geralmente não são afetadas pelo mundo ocidental e são ricas em fibras e uma variedade de fontes de proteínas vegetais.

Resumindo: Uma dieta que não possui uma variedade de alimentos integrais diferentes pode resultar em uma perda de diversidade de flora intestinal. Isso pode ter uma série de efeitos negativos para a saúde.

2. Falta de prebióticos na dieta

Os prebióticos são um tipo de fibra que passa pelo corpo não digerida e promove o crescimento e a atividade de bactérias intestinais amigáveis (20).

Muitos alimentos, incluindo frutas, vegetais e grãos integrais, naturalmente contêm fibra prebiótica.
A falta deles na dieta pode ser prejudicial à sua saúde digestiva geral (21).

Alimentos ricos em prebióticos incluem:
  • Lentilhas, grão de bico e feijão
  • Aveia
  • Bananas
  • Alcachofras de Jerusalém
  • Espargos
  • Alho
  • Alho-poró
  • Cebolas
  • Nozes
Um estudo em 30 mulheres obesas descobriu que tomar um suplemento prebiótico diário durante três meses promoveu o crescimento das bactérias saudáveis ​​Bifidobacterium e Faecalibacterium (22).

Os suplementos de fibras prebióticas também promovem o crescimento de ácidos graxos de cadeia curta (23).

Estes ácidos graxos são a principal fonte de nutrientes para as células do seu cólon. Eles podem ser absorvidos em seu sangue, onde eles promovem a saúde metabólica e digestiva, reduzem a inflamação e podem reduzir o risco de câncer colorretal (23, 24, 25, 26, 27).

Além disso, alimentos ricos em fibras prebióticas podem desempenhar um papel na redução dos níveis de insulina e colesterol (28, 29).

Resumindo: Os prebióticos são um tipo de fibra comumente encontrada em frutas, vegetais e grãos integrais. Eles são importantes para aumentar bactérias intestinais saudáveis ​​como o Bifidobacterium.

3. Beber muito álcool

O álcool é viciante, altamente tóxico e pode ter efeitos nocivos físicos e mentais quando consumido em grandes quantidades (30, 31).

Em termos de saúde intestinal, o consumo crônico de álcool pode causar sérios problemas, incluindo a disbiose.

Um estudo examinou a flora intestinal de 41 alcoólatras e comparou-as com 10 indivíduos saudáveis ​​que consumiram pouco álcool. A disbiose estava presente em 27% da população alcoólica, mas não estava presente em indivíduos saudáveis (32).

Outro estudo comparou os efeitos de três tipos diferentes de álcool na saúde intestinal.

Durante 20 dias, cada indivíduo consumiu 9,2 onças (272 ml) de vinho tinto, a mesma quantidade de vinho tinto ou 3.4 onças (100 ml) de gim a cada dia (33).

O gim diminuiu o número de bactérias intestinais benéficas, enquanto o vinho tinto realmente aumentou a abundância de bactérias conhecidas por promover a saúde intestinal e diminuíram o número de bactérias intestinais prejudiciais como Clostridium (33).

O efeito benéfico do consumo moderado de vinho tinto nas bactérias intestinais parece ser devido ao seu teor de polifenóis.

Os polifenóis são compostos vegetais que escapam à digestão e são quebrados por bactérias intestinais. Eles também podem ajudar a reduzir a pressão arterial e melhorar o colesterol (34, 35).

Resumindo: De um modo geral, o consumo de álcool tem um efeito prejudicial sobre as bactérias intestinais. No entanto, o teor de polifenóis no vinho tinto pode ter um efeito protetor nas bactérias intestinais quando consumido com moderação.

4. Uso de antibióticos

Os antibióticos são medicamentos importantes usados ​​para tratar infecções e doenças causadas por bactérias, como infecções do trato urinário e estreptococos.

Eles trabalham matando bactérias ou impedindo que elas se multipliquem e tem salvado milhões de vidas nos últimos 80 anos.

No entanto, uma das suas desvantagens é que eles afetam bactérias boas e más. Na verdade, mesmo um único tratamento com antibióticos pode levar a alterações prejudiciais na composição e diversidade da flora intestinal (36, 37, 38).

Os antibióticos geralmente causam um declínio de curto prazo em bactérias benéficas, como Bifidobacteria e Lactobacilli, e podem aumentar temporariamente bactérias nocivas como Clostridium (39).

No entanto, os antibióticos também podem levar a alterações a longo prazo na flora intestinal. Depois de completar uma dose de antibióticos, a maioria das bactérias retorna após 1-4 semanas, mas seu número geralmente não retorna aos níveis anteriores (36, 40, 41, 42).

Na verdade, um estudo descobriu que uma única dose de antibióticos reduziu a diversidade de bacteroides, um dos grupos bacterianos mais dominantes, e aumentou o número de cepas resistentes. Estes efeitos permaneceram por até dois anos (43).

Resumindo: Os antibióticos podem afetar a diversidade e a composição da flora intestinal, mesmo em casos de uso a curto prazo. Isso pode ter efeitos nocivos nas bactérias intestinais que podem durar até dois anos.

5. Falta de atividade física regular

A atividade física é simplesmente definida como qualquer movimento do corpo que queima energia.
Andar, jardinar, nadar e andar de bicicleta são exemplos de atividade física.

Ser fisicamente ativo tem uma série de benefícios para a saúde, incluindo perda de peso, menores níveis de estresse e um risco reduzido de doença crônica (44, 45, 46, 47).

Além disso, estudos recentes sugerem que a atividade física também pode alterar as bactérias intestinais, melhorando a saúde intestinal (48, 49, 50).

Níveis de aptidão mais elevados têm sido associados a uma maior abundância de butirato, um ácido gordo de cadeia curta que é importante para a saúde geral e bactérias produtoras de butirato (51, 52).

Um estudo descobriu que os jogadores de rugby profissionais tinham uma flora intestinal mais diversificada e duas vezes o número de famílias bacterianas, em comparação com os grupos de controle correspondentes ao tamanho corporal, idade e gênero (53).

Além disso, os atletas apresentaram níveis mais altos de Akkermansia, uma bactéria que demonstrou desempenhar um papel importante na saúde metabólica e na prevenção da obesidade (53, 54).

Resultados semelhantes foram relatados em mulheres.

Um estudo comparou a flora intestinal de 19 mulheres fisicamente ativas a 21 mulheres não-ativas (55).

As mulheres ativas apresentaram uma maior abundância de bactérias que promovem a saúde, incluindo Bifidobacterium e Akkermansia, sugerindo que a atividade física regular, mesmo em intensidades de baixa a moderada, pode ser benéfica (55).

Resumindo: A atividade física regular promove o crescimento de bactérias intestinais benéficas, incluindo Bifidobacterium e Akkermansia. Estes efeitos positivos não são observados em indivíduos que estão inativos.

6. Fumar Cigarro

A fumaça do tabaco é composta por milhares de produtos químicos, dos quais 70 podem causar câncer (56).

Fumar causa danos a quase todos os órgãos do corpo e aumenta o risco de doença cardíaca, acidente vascular cerebral e câncer de pulmão (57).

O tabagismo também é um dos fatores de risco ambientais mais importantes para a doença inflamatória intestinal, uma doença caracterizada por inflamação contínua do trato digestivo (58).

Além disso, os fumantes são duas vezes mais propensos a ter a doença de Crohn, um tipo comum de doença inflamatória do intestino, em comparação com não fumantes (59).

Um estudo em 10 fumantes analisou o efeito de uma intervenção de cessação do tabagismo de nove semanas sobre a saúde intestinal (60).

A cessação do tabagismo aumentou a diversidade da flora intestinal, um marcador de intestino saudável. Também aumentou a abundância de Firmicutes e Actinobacteria, ambas associadas à obesidade (60, 61, 62).

Resumindo: O tabagismo tem efeitos prejudiciais em quase todos os órgãos no corpo. Deixar de fumar pode melhorar a saúde intestinal, aumentando a diversidade da flora intestinal, e isso pode ocorrer após apenas nove semanas.

7. Não dormir o suficiente

Dormir é muito importante para a saúde geral.

Estudos mostram que a privação do sono está associada a muitas doenças, incluindo obesidade e doença cardíaca (63, 64, 65, 66).

O sono é tão importante que o seu corpo tem seu próprio relógio de tempo, conhecido como seu ritmo circadiano (67).

É um relógio interno de 24 horas que afeta seu cérebro, corpo e hormônios. Pode mantê-lo alerta e acordado, mas também pode dizer ao seu corpo quando é hora de dormir (68, 69).

Parece que o intestino também segue um ritmo diário circadiano. Perturbar o relógio do corpo por falta de sono, mudança de trabalho e comer tarde da noite pode ter efeitos nocivos sobre suas bactérias intestinais (70, 71, 72).

Um estudo de 2016 foi o primeiro a explorar os efeitos da privação de sono a curto prazo na composição da flora intestinal (73).

O estudo comparou os efeitos de duas noites de privação de sono (cerca de 4 horas por noite) versus duas noites de duração normal do sono (8,5 horas) em nove homens.

Dois dias de privação de sono causaram alterações sutis na flora intestinal e aumentaram a abundância de bactérias associadas ao ganho de peso, obesidade, diabetes tipo 2 e metabolismo da gordura (73, 74).

No entanto, os efeitos da privação do sono sobre bactérias intestinais são uma nova área de pesquisa. São necessários mais estudos para determinar o impacto da perda de sono e a baixa qualidade do sono na saúde intestinal.

Resumindo: O corpo tem um relógio interno de 24 horas chamado ritmo circadiano. A privação do sono pode perturbar o ritmo circadiano, e isso parece ter efeitos nocivos nas bactérias intestinais.

8. Demasiado estresse

Ser saudável não é apenas sobre dieta, atividade física e sono adequado.

Os altos níveis de estresse também podem ter efeitos nocivos sobre o corpo. No intestino, o estresse pode aumentar a sensibilidade, reduzir o fluxo sanguíneo e alterar as bactérias intestinais (75).

Estudos em camundongos mostraram que diferentes tipos de estresse, como isolamento, aglomeração e estresse por calor, podem reduzir a diversidade da flora intestinal e alterar os perfis intestinais (76, 77, 78).

A exposição ao estresse em camundongos também afetou as populações bacterianas, causando um aumento de bactérias potencialmente nocivas como Clostridium e reduzindo populações benéficas de bactérias como Lactobacillus (79, 80).

Um estudo em seres humanos analisou o efeito do estresse sobre a composição das bactérias intestinais em 23 estudantes universitários (81).

A composição das bactérias intestinais foi analisada no início do semestre e no final do semestre durante as provas finais.

O alto estresse associado as provas finais causou redução em bactérias amigáveis, incluindo Lactobacilli.

Embora promissora, a pesquisa sobre a relação entre o estresse e a flora intestinal é bastante nova, e os estudos em humanos são atualmente limitados.

Resumindo: O excesso de estresse tem sido demonstrado reduzir a diversidade da flora intestinal e alterar os perfis de flora intestinal, aumentando bactérias nocivas como Clostridium e reduzindo bactérias benéficas como Lactobacilli.

Como melhorar a saúde intestinal

Uma flora intestinal saudável que é alta em bactérias amigáveis ​​é essencial para a saúde geral.

Aqui estão algumas dicas sobre como melhorar sua flora intestinal:
  • Coma mais frutas e vegetais: nas refeições principais, tente encher a metade do seu prato com uma variedade de frutas e vegetais. Incorporar algumas refeições sem carne por semana também pode ajudar a aumentar sua ingestão de frutas e vegetais.
  • Consumir mais probióticos: os probióticos aumentam a abundância de bactérias intestinais saudáveis. Os alimentos fermentados, como iogurte, kimchi, kefir e tempeh, são excelentes fontes. Alternativamente, você poderia começar a tomar um suplemento probiótico.
  • Coma mais grãos inteiros: a fibra em certos grãos inteiros é dividida por bactérias no intestino, onde promovem o crescimento de bactérias amigáveis.
  • Dedique tempo para um sono de qualidade: para melhorar a qualidade do sono, tente cortar a cafeína no final do dia, dormindo na escuridão completa e fazendo uma rotina de sono estruturada para que você vá dormir e acorde ao mesmo tempo todos os dias
  • Reduza o estresse: exercício regular, meditação e exercícios de respiração profunda podem ajudar a reduzir seus níveis de estresse. Se você se sentir com excesso de estresse, você pode considerar um psicólogo.
  • Coma alimentos ricos em polifenóis: boas fontes incluem mirtilos, vinho tinto, chocolate escuro e chá verde. Os polifenóis não são digeridos de forma muito eficiente e muitas vezes fazem o caminho para o intestino, onde são digeridos por bactérias.
Resumindo: Existem muitas maneiras de melhorar sua saúde intestinal. Comer uma dieta saudável e diversificada, dormir bem e reduzir os níveis de estresse são ótimas maneiras de ajudar a melhorar sua flora intestinal.

Concluindo

Suas bactérias intestinais desempenham um papel importante na sua saúde geral, e a interrupção da flora intestinal tem sido associada a uma série de condições de saúde.

Os fatores de dieta e estilo de vida, incluindo a má qualidade do sono, o consumo de álcool e a inatividade, podem prejudicar suas bactérias intestinais.

Alternativamente, viver um estilo de vida saudável caracterizado por atividade física regular, baixo estresse e uma variedade de alimentos integrais é a melhor maneira de garantir uma flora intestinal saudável.

Em muitos casos, alimentos fermentados e suplementos probióticos também podem ajudar.