Como o masala chai pode melhorar sua saúde

Em muitas partes do mundo, "chai" é simplesmente a palavra para o chá.

No entanto, no mundo ocidental, a palavra chai tornou-se sinônimo de um tipo de chá indiano aromático e perfumado, mais exatamente conhecido como masala chai.

Além disso, esta bebida pode ter benefícios para a saúde do coração, a digestão, o controle dos níveis de açúcar no sangue e muito mais.

Este artigo explica o que você precisa saber sobre masala chai e seus benefícios potenciais.

O que é Masala Chai?

Como o masala chai pode melhorar sua saúde
O Masala chai é um chá doce e picante, conhecido por seu aroma perfumado.

Dependendo de onde você é, você pode reconhecê-lo como chá indiano. No entanto, com a finalidade de clareza, este artigo usará o termo "masala chai".

O masala chai é feito de uma combinação de chá preto, gengibre e outras especiarias. As especiarias mais populares incluem cardamomo, canela, erva-doce, pimenta preta e cravo-da-índia, embora o anis estrelado, as sementes de coentro e os grãos de pimenta sejam outras opções bem apreciadas.

Ao contrário do chá regular, que é fabricado com água, o masala chai é tradicionalmente fabricado com água morna e leite morno. Também tende a ser adoçado em graus variados.

O Chai Lattes são outra maneira popular de consumir o chá. As pessoas fazem isso adicionando um pouco de concentrado de masala chai ao leite cozido no vapor, o que produz uma bebida contendo mais leite do que você acharia em uma xícara típica de masala chai.

O masala chai pode ser comprado na maioria dos cafés, mas também é fácil de fazer em casa, desde o zero, saquinhos de chá pré-misturado ou um concentrado comprado na loja.

Além disso, o masala chai tem sido associado a uma variedade de benefícios para a saúde.

Resumindo: O masala chai é um chá tradicional de leite feito de uma mistura de chá preto, gengibre e outras especiarias. Pode ser consumido de várias formas e pode fornecer uma variedade de benefícios para a saúde.

Pode ajudar a melhorar a saúde do coração

Há evidências de que o masala chai pode ser bom para a saúde do seu coração.

Estudos em animais mostraram que a canela, um dos principais ingredientes no masala chai, pode baixar a pressão arterial (1, 2).

Em alguns indivíduos, a canela foi mostrada para ajudar a reduzir os níveis de colesterol total, "ruim" colesterol LDL e triglicerídeos em até 30% (3).

A maioria dos estudos usou doses de 1-6 gramas de canela por dia, o que geralmente é mais do que você acharia na sua xícara típica de masala chai.

No entanto, uma revisão recente informou que doses de até 120 mg por dia podem ser suficientes para oferecer esses efeitos saudáveis ​​para o coração (2).

Vários estudos também sugerem que o chá preto usado para fazer o masala chai pode contribuir para baixar os níveis de colesterol no sangue (4, 5).

A maioria das pesquisas observou que beber quatro ou mais xícaras de chá preto por dia pode reduzir ligeiramente os níveis de pressão arterial. Além disso, beber três ou mais xícaras de chá preto por dia parece estar associado a um risco 11% menor de doença cardíaca (6, 7).

No entanto, nem todos os estudos são unânimes, e nenhum deles investigou o efeito direto do masala chai na saúde do coração. Assim, mais pesquisas são necessárias antes que conclusões fortes possam ser feitas (8).

Resumindo: O masala chai contém canela e chá preto, que podem ajudar a reduzir a pressão arterial e os níveis de colesterol. No entanto, estudos que investigam diretamente os efeitos do masala chai são necessários.

O masala chai pode reduzir os níveis de açúcar no sangue

O masala chai pode contribuir para um melhor controle do açúcar no sangue.

Isso ocorre porque contém gengibre e canela, que podem ter efeitos benéficos sobre os níveis de açúcar no sangue.

Por exemplo, estudos mostram que a canela pode reduzir a resistência à insulina e os níveis de açúcar no sangue em jejum em 10-29% (9, 10, 11, 12).

A menor resistência à insulina torna mais fácil o seu corpo usar insulina para acompanhar o açúcar do seu sangue e dentro das células. Isso pode ajudar a reduzir os níveis de açúcar no sangue.

Um estudo recente deu duas gramas de pó de gengibre por dia para pessoas com diabetes tipo 2 e descobriu que ajudou a baixar seus níveis de açúcar no sangue em até 12% (13).

Os estudos relatam que as doses eficazes de gengibre e canela tendem a variar de 1-6 gramas por dia. Tais doses são mais do que o que você pode esperar encontrar em sacos de chá comprados na loja, ou uma xícara preparada pelo barista local.

Para obter o máximo de benefícios, tente preparar o próprio chá a partir do zero. Dessa forma, você pode adicionar um pouco mais de canela e gengibre do que a maioria das receitas exigem.

Também é importante ressaltar que, ao contrário do masala chai caseiro, as variedades preparadas em cafés são muitas vezes fortemente adoçadas, o que provavelmente negaria os benefícios de redução de açúcar nos outros ingredientes no masala chai.

A American Heart Association (AHA) recomenda que as mulheres mantenham a ingestão de açúcares adicionados sob 25 gramas por dia, e os homens mantêm sua ingestão abaixo de 38 gramas por dia. Este latte sozinho poderia superar esse limite (16).

Para obter os melhores resultados para baixar o açúcar no sangue, opte por uma versão sem açúcar.

Resumindo: A canela e o gengibre encontrados no masala chai podem ajudar a aumentar a sensibilidade à insulina e reduzir os níveis de açúcar no sangue. No entanto, é melhor evitar variedades fortemente adoçadas e compradas em lojas.

Pode reduzir a náusea e melhorar a digestão

O masala chai contém gengibre, que é bem conhecido por seus efeitos anti-náuseas (17, 18).

O gengibre parece especialmente eficaz na redução da náusea durante a gravidez. Na verdade, uma revisão dos estudos realizados em um total de 1.278 mulheres gravidas descobriu que uma dose diária de 1.1-1.5 gramas de gengibre reduziu significativamente a náusea (19).

Esta é a quantidade de gengibre que você esperaria ter em uma xícara de masala chai.

O masala chai também contém canela, cravo e cardamomo, todos os quais têm propriedades antibacterianas que parecem ajudar a prevenir problemas digestivos causados ​​por infecções bacterianas (20, 21, 22, 23).

A pimenta preta, outro ingrediente encontrado no masala chai, parece ter propriedades antibacterianas similares (18, 24).

Além disso, estudos em animais relatam que a pimenta negra pode aumentar os níveis de enzimas digestivas necessárias para quebrar corretamente os alimentos e apoiar a digestão ideal (25).

No entanto, a quantidade de pimenta utilizada nestes estudos em animais foi até cinco vezes maior do que a quantidade média consumida pelos seres humanos. Assim, mais estudos são necessários antes que conclusões fortes possam ser feitas.

Resumindo: Os ingredientes do masala chai, gengibre, pimenta preta, canela e cravo podem ajudar a reduzir a náusea, prevenir infecções bacterianas e apoiar a digestão adequada.

Pode ajudá-lo a perder peso

O masala chai pode ajudar a evitar o ganho de peso e promover a perda de gordura de várias maneiras.

Primeiro, o masala chai é geralmente preparado com leite de vaca ou leite de soja, que são boas fontes de proteína.

A proteína é um nutriente conhecido por ajudar a reduzir a fome e promover sensação de saciedade.

Assim, o masala chai provavelmente será mais eficaz do que outros tipos de chá para reduzir a fome e evitar que você coma demais no dia. Você pode até achar útil como lanche (26, 27, 28, 29).

A pesquisa também mostra que os compostos encontrados no tipo de chá preto usados para fazer masala chai podem promover a quebra de gordura e ajudar a reduzir o número de calorias que seu corpo absorve de alimentos (30).

Além disso, um estudo de alta qualidade informou que beber três xícaras de chá preto por dia pode ajudar a evitar ganho de peso indesejado ou ganho de gordura da barriga (8).

No entanto, vale a pena notar que esses efeitos permanecem pequenos e parecem apenas funcionar no curto prazo.

Finalmente, estudos em animais mostram que consumir pimenta preta pode ajudar a prevenir o acúmulo de gordura corporal, embora ainda não esteja claro como esses resultados se relacionam com humanos (31).

No entanto, se você estiver bebendo masala chai, tenha cuidado para não consumir muito açúcar adicionado. Algumas variedades populares de masala chai contêm quantidades significativas, o que provavelmente contesta qualquer um dos pequenos benefícios descritos acima.

Por exemplo, um masala chai de 360 ml feito com leite desnatado contém cerca de 60 calorias, enquanto um latte chai caseiro pode conter cerca de 80 calorias.

Em comparação, a mesma quantidade de chai latte sem gordura no seu café local pode conter até 180 calorias. É melhor manter as variedades caseiras não açucaradas (14).

Resumindo: O masala chai contém vários ingredientes que podem funcionar em conjunto para promover a perda de peso ou evitar ganho de peso indesejado. Para experimentar os melhores resultados, evite os masala chais açucarados.

Dosagem e segurança

Atualmente, não há consenso sobre quanto masala chai a pessoa média precisa beber para colher os benefícios de saúde listados acima.

A maioria dos estudos se concentra nos benefícios de ingredientes individuais, o que torna difícil determinar a quantidade real de masala chai ou a receita específica que você precisaria para maximizar esses benefícios.

Além disso, é importante notar que o masala chai contém cafeína, que algumas pessoas podem ser sensíveis (32, 33).

Quando consumido em excesso, a cafeína pode causar uma variedade de efeitos desagradáveis, incluindo ansiedade, enxaquecas, hipertensão e mau sono. Muita cafeína também pode aumentar o risco de aborto espontâneo ou baixo peso ao nascer (34, 35, 36, 37).

Por estas razões, os indivíduos devem evitar consumir mais de 400 mg de cafeína por dia - e durante a gravidez, não mais de 200 mg (38, 39).

Dito isto, é improvável que as ingestões típicas do masala chai excedam essas recomendações.

Cada copo (240 ml) de masala chai deverá conter cerca de 25 mg de cafeína. Essa é metade da dose de cafeína fornecida pela mesma quantidade de chá preto, e um quarto do café típico (32).

Devido ao teor de gengibre do masala chai, indivíduos propensos a pressão sanguínea baixa ou baixo nível de açúcar no sangue, ou que estão tomando medicação para diluir o sangue, podem querer limitar a ingestão ou mantê-lo na parte inferior do intervalo.

Indivíduos que são intolerantes à lactose podem r optar por masala chai feitos a partir de leite vegetais ou apenas a água.

Resumindo: O masala chai geralmente é considerado seguro, embora contenha cafeína e gengibre, o que pode causar efeitos negativos em algumas pessoas. A dosagem ideal ainda não é conhecida.

Como fazer o masala chai em casa

O masala chai é relativamente simples de fazer em casa. Só requer alguns ingredientes e você pode seguir uma variedade de receitas para fazê-lo.

A receita abaixo é um dos métodos de preparação mais eficientes em termos de tempo que você encontrará.

Isso requer que você faça um masala chai concentrado com antecedência e guarde-o em sua geladeira.

Este processo leva apenas um pouco mais de tempo, mas reduz significativamente o tempo que leva para que você possa desfrutar de uma xícara diária de masala chai ou chai latte em casa.

Masala chai concentrado

Aqui está o que você precisará para fazer 474 ​​ml do concentrado:

Ingredientes
  • 20 grãos pimentas preta
  • 5 cravos
  • 5 vagens de cardamomo verde
  • 1 canela em pau
  • 1 estrela de anis
  • 2,5 xícaras (593 ml) de água
  • 2,5 x colheres (38 ml) de chá preto de folhas
  • 4 polegadas (10 cm) de gengibre fresco, fatiado
Instruções
  1. Tostar os grãos de pimenta, cravo, cardamomo, canela e anis estrelado em fogo baixo por cerca de 2 minutos ou até perfumar. Retire do fogo e deixe esfriar.
  2. Usando um moedor de café ou especiarias, moer as especiarias resfriadas em um pó grosso.
  3. Usando uma panela grande, combine a água, o gengibre e especiarias moídas e leve ao fogo. Tampe e deixe cozinhar por 20 minutos. Evite deixar sua mistura chegar a ferver, o que fará com que as especiarias se tornem amargas.
  4. Acrescente o chá preto de folhas, apague o fogo e deixe-o íngreme por cerca de 10 minutos, depois coa.
  5. Se você preferir o seu chá doce, aqueça a mistura juntamente com um adoçante saudável de escolha e deixe ferver por 5-10 minutos, depois esfrie e refrigere.
  6. Coloque o concentrado de masala chai em uma garrafa esterilizada e deixe esfriar antes da refrigeração. O concentrado permanece na geladeira por até uma semana.
Para fazer uma xícara de masala chai, simplesmente mexa uma parte concentrada com uma parte de água quente e uma parte de leite de vaca quente ou leite vegetal não açucarado. Para a versão latte, use uma parte concentrada em duas partes de leite. Mexa e divirta-se.

Resumindo: O masala chá é muito simples de fazer. Basta seguir as etapas acima para criar sua própria versão do concentrado.

Concluindo

O masala chai é um chá temperado e picante que pode ajudar a melhorar a saúde do coração, reduzir os níveis de açúcar no sangue, ajudar a digestão e ajudar com a perda de peso.

Embora a maioria desses benefícios para a saúde seja apoiada pela ciência, vale a pena notar que eles geralmente estão ligados aos ingredientes utilizados no masala chai em vez do próprio masala chai.

No entanto, você provavelmente não tem muito a perder provando o masala chai.

Basta notar que você terá os maiores benefícios para a saúde do seu chá optando por uma versão minimamente adoçada.

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