5 Sinais e Sintomas de Intolerância à Lactose

A lactose é um tipo de açúcar encontrado naturalmente no leite da maioria dos mamíferos.

A intolerância à lactose é uma condição caracterizada por sintomas como dor estomacal, inchaço, gás e diarreia, que são causados por má absorção de lactose.

Nos seres humanos, uma enzima conhecida como lactase é responsável por quebrar a lactose para a digestão. Isto é particularmente importante em lactentes, que precisam de lactase para digerir o leite materno.

No entanto, à medida que as crianças envelhecem, elas geralmente produzem menos e menos lactase.

Na idade adulta, até 70% das pessoas já não produzem lactase suficiente para digerir adequadamente a lactose no leite, levando a sintomas quando elas consomem lácteos. Isto é particularmente comum para pessoas de ascendência não europeia.

Algumas pessoas também podem desenvolver intolerância à lactose após a cirurgia ou devido a doenças gastrointestinais, como infecções virais ou bacterianas.
5 Sinais e Sintomas de Intolerância à Lactose
Aqui estão os 5 sinais e sintomas mais comuns de intolerância à lactose.

1. Dor no estômago e inchaço

Dor estomática e inchaço são sintomas comuns de intolerância à lactose em crianças e adultos.

Quando o corpo é incapaz de quebrar a lactose, ela passa pelo intestino até chegar ao cólon (1).

Os carboidratos, como a lactose, não podem ser absorvidos diretamente no cólon, mas podem ser fermentados e quebrados pelas bactérias que ocorrem naturalmente lá, conhecidas como microflora (2).

Esta fermentação causa a liberação de ácidos graxos de cadeia curta, bem como os gases hidrogênio, metano e dióxido de carbono (1).

O aumento resultante em ácidos e gases pode levar a dor e cólicas estomacais. A dor geralmente é localizada ao redor do umbigo e na metade inferior da barriga.

A sensação de inchaço é causada por um aumento de água e gás no cólon, o que faz com que a parede do intestino se estique, também conhecida como distensão (2).

Curiosamente, a quantidade de inchaço e dor não está relacionada à quantidade de lactose ingerida, mas à sensibilidade do indivíduo a sentimentos de distensão. Portanto, a frequência e gravidade dos sintomas podem variar significativamente entre indivíduos (2, 3).

Finalmente, o inchaço, distensão e dor podem resultar em náuseas ou mesmo em vômitos em algumas pessoas. Isso é raro, mas foi observado em alguns casos, inclusive em crianças (4, 5).

É importante notar que dor estomacal e inchaço são sintomas comuns que podem resultar de outras causas, como excesso de consumo, outros tipos de mal absorção, infecções, medicamentos e outras doenças.

Dor de estômago e inchaço são comuns com intolerância à lactose. Elas são causadas ​​quando as bactérias do colón fermentam a lactose que o corpo não digeriu, resultando em excesso de gás e água. A dor é mais frequentemente situada em torno do umbigo e barriga.

2. Diarreia

A diarreia é definida como aumento da frequência das fezes, liquidez ou volume. Oficialmente, a passagem de mais de 200 gramas de fezes em um período de 24 horas é classificada como diarreia (6).

A intolerância à lactose provoca diarreia aumentando o volume de água no cólon, o que aumenta o volume e o teor líquido das fezes. É mais comum em bebês e crianças pequenas do que em adultos  (1, 7).

No cólon, a microflora fermenta a lactose em ácidos gordos e gases de cadeia curta. A maioria, mas não todos, destes ácidos são absorvidos de volta ao cólon. As sobras de ácidos e lactose aumentam a quantidade de água que o corpo libera no cólon (1, 2).

Geralmente, mais de 45 gramas de carboidratos devem estar presentes no cólon para causar diarreia. Para a lactose, este é o equivalente a beber 3-4 xícaras (cerca de 750 ml a 1 litro) de leite, supondo que nenhuma lactose seja digerida antes de atingir o cólon (2).

No entanto, nem todos os carboidratos que causam diarreia provêm de lactose. De fato, 2-20% dos carboidratos consumidos chegarão ao cólon não digeridos em pessoas saudáveis (2).

Finalmente, existem muitas outras causas de diarreia além da intolerância à lactose. Estes incluem dieta, outros tipos de mal absorção, medicamentos, infecções e doenças inflamatórias intestinais (6).

A intolerância à lactose pode causar diarreia, ou um aumento na frequência, liquidez ou volume das fezes. Ocorre quando a lactose não digerida fermenta no cólon, produzindo ácidos graxos de cadeia curta que aumentam a quantidade de água no intestino.

3. Aumento de gases

A fermentação da lactose no cólon aumenta a produção de gases hidrogênio, metano e dióxido de carbono (1, 8).

De fato, em pessoas com intolerância à lactose, a microflora do cólon se torna muito boa em fermentar a lactose em ácidos e gases. Isso resulta em mais lactose sendo fermentada no cólon, o que aumenta ainda mais a flatulência (2).

A quantidade de gases produzido pode diferir enormemente de pessoa para pessoa devido a diferenças na eficiência da microflora, bem como a taxa de reabsorção de gases pelo cólon (2).

Curiosamente, os gases produzidos a partir da fermentação com lactose não têm odor. De fato, o odor da flatulência vem da degradação das proteínas no intestino, e não dos carboidratos (2).

A fermentação da lactose no cólon pode levar a um aumento da flatulência, e a medida em que isso ocorre pode variar significativamente de pessoa para pessoa. O gás produzido a partir da fermentação da lactose é inodoro.

4. Constipação

A constipação é caracterizada por fezes difíceis e infrequentes, sentimentos de evacuações incompletas, desconforto no estômago, inchaço e esforço excessivo (9).

Pode ser outra indicação de intolerância à lactose, embora seja um sintoma muito mais raro do que a diarreia.

À medida que as bactérias no colón fermentam a lactose não digerida, elas produzem gás metano. Acredita-se que o metano diminui o tempo que leva comida para se mover através do intestino, levando à constipação em algumas pessoas (1).

Até agora, os efeitos de constipação do metano só foram estudados em pessoas com síndrome do intestino irritável e muito crescimento bacteriano. Portanto, a constipação não é comumente associada à intolerância à lactose, embora tenha sido relatada como um sintoma (1, 10, 11, 12).

Outras causas de constipação incluem desidratação, falta de fibra na dieta, certos medicamentos, síndrome do intestino irritável, diabetes, hipotireoidismo, doença de Parkinson e hemorroidas (9).

A constipação é um sintoma mais raro de intolerância à lactose. Acredita-se que é causada por um aumento na produção de metano no cólon, o que diminui o tempo de trânsito no intestino. Mais pesquisas são necessárias sobre constipação em pessoas com intolerância à lactose. Você pode ler meu artigo sobre 14 alimentos saudáveis ​​que o ajudam com a constipação

5. Outros sintomas

Embora os principais sintomas reconhecidos de intolerância à lactose são de natureza gastrointestinal, alguns estudos de caso relataram outros sintomas, incluindo (4, 13, 14):
  • Dores de cabeça
  • Fadiga
  • Perda de concentração
  • Dor muscular e articular
  • Úlceras na boca
  • Problemas de urinar
  • Eczema
No entanto, estes sintomas não foram estabelecidos como verdadeiros sintomas de intolerância à lactose e podem ter outras causas (8, 15).

Além disso, algumas pessoas com alergia ao leite podem equivocadamente atribuir seus sintomas à intolerância à lactose.

Na verdade, até 5% das pessoas têm alergia ao leite de vaca e é mais comum em crianças (16).

A alergia ao leite e a intolerância à lactose não estão relacionadas. No entanto, elas geralmente ocorrem juntos, o que pode dificultar a identificação das causas dos sintomas (17).

Os sintomas de uma alergia ao leite incluem (16):
  • Erupção cutânea e eczema
  • Vômitos, diarreia e dor de estômago
  • Asma
  • Anafilaxia
Ao contrário da intolerância à lactose, uma alergia ao leite pode ser fatal, por isso é importante obter um diagnóstico preciso dos sintomas, particularmente nas crianças.

Outros sintomas relatados incluem dores de cabeça, fadiga, eczema e dor muscular e articular, mas estes não foram confirmados como sintomas verdadeiros. É importante não confundir a intolerância à lactose com uma alergia ao leite, que pode ser fatal.

O que fazer se tiver sintomas de intolerância a lactose

Como os sintomas da intolerância à lactose são bastante gerais, é importante obter um diagnóstico preciso antes de remover os produtos lácteos de sua dieta (18).

Na verdade, muitas pessoas que pensam ter intolerância à lactose porque experimentaram os sintomas demonstraram absorver a lactose normalmente.

Os prestadores de cuidados de saúde geralmente diagnosticam intolerância à lactose usando o teste de hidrogênio respiratório. Isso envolve a ingestão de 50 gramas de lactose e o teste de níveis elevados de hidrogênio na respiração, que são causados ​​por bactérias que fermentam a lactose no cólon (1, 18).

Curiosamente, até 20% das pessoas com má absorção de lactose não serão positivos, e algumas pessoas que testarem positivo não terão sintomas (1, 8).

Isso ocorre porque nem todas as pessoas com má absorção têm intolerância à lactose.

A intolerância à lactose é definida pela presença de sintomas relatados, e isso depende de quão sensível é a pessoa para os efeitos da má absorção, bem como a quantidade de lactose em sua dieta (2).

O tratamento da intolerância à lactose geralmente envolve restrição ou evitar alimentos com alta lactose, como leite, creme e sorvete (8).

No entanto, as pessoas com intolerância à lactose geralmente podem tolerar até 1 xícara (240 ml) de leite, especialmente quando se espalham ao longo do dia. Isso equivale a 12-15 gramas de lactose (1, 19).

Além disso, as pessoas muitas vezes toleram os produtos lácteos fermentados, como queijo e iogurte, de modo que esses alimentos podem ajudar as pessoas a atender suas necessidades de cálcio sem causar sintomas (1, 2).

Se você tiver sintomas de intolerância à lactose, seu médico pode determinar o seu diagnóstico ao fazer um teste de respiração de hidrogênio. O tratamento geralmente envolve a evitar alimentos com alta lactose, como o leite, embora você ainda possa tolerar pequenas quantidades.

Pensamentos finais

A intolerância à lactose é muito comum, afetando até 70% das pessoas em todo o mundo.

Os sintomas mais comuns incluem dor estomacal, inchaço, diarreia, constipação, gases, náuseas e vômitos.

Houve relatos de outros sintomas, como dores de cabeça, fadiga e eczema, mas estes são mais raros e não estão bem estabelecidos. Às vezes, as pessoas atribuem erroneamente sintomas de alergia ao leite, como o eczema, a intolerância à lactose.

Se você tem sintomas de intolerância à lactose, um teste de respiração de hidrogênio pode ajudar a determinar se você tem mal absorção de lactose ou seus sintomas são causados ​​por outra coisa.

O tratamento envolve reduzir ou remover fontes de lactose de sua dieta, incluindo leite, creme e sorvete. No entanto, muitas pessoas com intolerância à lactose podem beber até 1 xícara (240 ml) de leite sem experimentar sintomas.

A gravidade dos sintomas difere de pessoa para pessoa, por isso é importante descobrir qual a quantidade de lácteos funciona para você.
5 Sinais e Sintomas de Intolerância à Lactose 5 Sinais e Sintomas de Intolerância à Lactose Reviewed by Sadestar Saúde on março 15, 2018 Rating: 5

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