O sangue humano tem muitas células diferentes, substâncias e químicas flutuando dentro dele, todos os quais desempenham papéis diferentes na manutenção e restauração da saúde. Um desses componentes são os glóbulos brancos, que também são conhecidos como leucócitos. Essas células ajudam a proteger o corpo e combater infecções. Muito ou pouco desses glóbulos brancos pode ser um sinal de doença e também pode afetar a capacidade do corpo de se defender.

O Que é Leucopenia?

Baixa Contagem de Glóbulos Brancos (Leucopenia) Sintomas e Causas
Leucopenia é o termo médico para baixos níveis de glóbulos brancos. Estas células são também conhecidas como leucócitos, daí o termo leucopenia (-penia significa redução anormal). O nível de glóbulos brancos pode variar em algum grau dentro da faixa normal. Algumas pessoas podem ter níveis ligeiramente inferiores aos normais sem terem problemas de saúde associados.

Existem muitos tipos diferentes de glóbulos brancos. Uma contagem baixa de um determinado glóbulo branco, por exemplo, os neutrófilos, é conhecida como neutropenia. Da mesma forma, os glóbulos brancos são um componente de todas as células do sangue, também conhecido como o hemograma completo (CBC). A leucopenia é uma contagem baixa do total de glóbulos brancos em circulação. No outro extremo, um alto nível de contagem de glóbulos brancos é conhecido como leucocitose.

Sinais e Sintomas de Leucopenia

Pode não haver sempre sinais e sintomas imediatos de uma contagem baixa de glóbulos brancos. Muitas vezes é descoberto após a realização de exames de sangue como um hemograma completo (CBC). O limite para adultos é uma contagem de glóbulos brancos de 4.000 células por microlitro de sangue. Qualquer leitura abaixo desse nível seria leucopenia (contagem baixa de leucócitos). Fatores como o anterior desempenham um papel como o limite varia para as crianças.

Os sinais e sintomas da contagem baixa de leucócitos podem ser vagos e inespecíficos. Pode também variar dependendo da doença subjacente presente no momento. Esses sinais e sintomas podem incluir:
  • Tosse
  • Diarreia
  • Fadiga
  • Febre
  • Suor noturno
  • Falta de ar
  • Erupção cutânea
  • Linfonodos inchados
  • Perda de peso involuntária
Um ou mais sintomas podem estar presentes. Infecções recorrentes, mesmo diferentes tipos de infecções, também podem ser um sinal de baixa contagem de glóbulos brancos.

AVISO: Uma contagem baixa de glóbulos brancos em si pode não ser fatal, mas pode aumentar o risco de doenças graves e infecções. Portanto, é importante que uma contagem baixa de glóbulos brancos seja regularmente monitorada por um profissional médico e devidamente tratada, sempre que possível. Não espere que sinais ou sintomas de doenças graves surjam antes de procurar atendimento médico.

Causas de Contagem Baixa de Glóbulos Brancos

Os glóbulos brancos são produzidos na medula óssea em uma base constante e liberados na circulação. Novas células substituem as velhas células que se desgastam ou morrem. Os glóbulos brancos também são mantidos em reserva em órgãos como o baço e, em seguida, enviados para áreas do corpo que mais precisam durante certos estados de doença, como com uma infecção. Uma baixa contagem de glóbulos brancos é geralmente uma indicação de produção inadequada das células ou rápida quebra dos glóbulos brancos. Algumas das possíveis razões para uma contagem baixa de glóbulos brancos foram discutidas abaixo.

Infecções

Infecções prolongadas e generalizadas podem sobrecarregar e esgotar os recursos das células brancas do sangue no corpo. Algumas doenças virais também podem perturbar a produção de células brancas do sangue pela medula óssea. Infecções como o HIV podem atingir e destruir diretamente certos glóbulos brancos. A baixa contagem de glóbulos brancos pode ser ainda mais afetada pela má nutrição e certos medicamentos durante uma infecção.

Câncer

O câncer pode afetar a contagem de glóbulos brancos de várias maneiras. Alguns tipos de câncer podem danificar diretamente o tecido da medula óssea ou interromper a produção de glóbulos brancos, como é o caso da leucemia. Os tratamentos contra o câncer, como a quimioterapia, também podem levar à contagem baixa de glóbulos brancos, devido à sua ação na circulação de glóbulos brancos e na medula óssea, enquanto a radioterapia pode destruir o tecido da medula óssea e os glóbulos brancos.

Autoimune

Certas doenças autoimunes podem atacar, danificar e / ou perturbar a medula óssea ou os glóbulos brancos. Isso pode ser visto em condições como LES (lúpus eritematoso sistêmico) e artrite reumatóide. A perturbação pode, por vezes, ser apenas temporária e diminuir quando a condição está em remissão ou é adequadamente administrada.

Congênita

Existem certas condições que podem estar presentes desde o nascimento, o que pode levar a uma atividade medular menor que a normal ou interromper a circulação de glóbulos brancos. A síndrome de Kostmann é um distúrbio congênito em que a medula óssea produz menos neutrófilos. Em outro distúrbio congênito conhecido como mielocatexia, os neutrófilos são incapazes de entrar na corrente sanguínea.

Substâncias

Vários medicamentos diferentes podem levar à baixa contagem de glóbulos brancos, afetando a produção de células na medula óssea ou destruindo as células brancas do sangue. Outras substâncias, como o arsênico, também podem levar à baixa contagem de glóbulos brancos como resultado de envenenamento.

Reservatório

O baço é um reservatório de sangue e de glóbulos brancos. Quando necessário, o baço pode enviar mais glóbulos brancos para a circulação. No entanto, a maturação e o armazenamento dos glóbulos brancos podem ser afetados em determinadas condições do baço.

Etnia

Um glóbulo branco inferior ao limiar pode ser observado em certas etnias. Pessoas de etnia africana ou do Oriente Médio podem ter uma contagem menor de glóbulos brancos. Isso é considerado normal e eles podem ser saudáveis. No entanto, uma contagem muito baixa de glóbulos brancos ainda é anormal.

Lista de Condições Que Causam Leucopenia

Estas são condições em que pode ocorrer uma baixa contagem de glóbulos brancos.
  • AIDS (Adquirir Síndrome de Deficiência Imune)
  • Anemia aplástica
  • Câncer
  • Quimioterapia
  • Doença de Crohn
  • Drogas como certos antibióticos, anti-histamínicos, corticosteróides, diuréticos, drogas da tireóide e outros medicamentos.
  • Infecção pelo HIV
  • Hiperesplenismo
  • Infecções, outras
  • Leucemia
  • Doença hepática
  • Síndrome de Kostmann
  • Desnutrição
  • Síndromes mielodisplásicas
  • Mielocatexia
  • Envenenamento, exemplo de arsênico
  • Terapia de radiação
  • Artrite reumatóide
  • Sarcoidose
  • Lúpus eritematoso sistêmico (LES)
  • Tuberculose
  • Deficiências vitamínicas
Outras condições não listadas aqui também podem causar ou contribuir para uma contagem baixa de glóbulos brancos.