A Dieta Paleo é boa para a Saúde do Coração?

Ao cortar lanches processados ​​e embalados com alto teor de sal e açúcar, sem dúvida, fará maravilhas para sua cintura e coração, comer carne vermelha ilimitada e evitar grãos integrais pode ter o efeito oposto.

Quando você pensa em maneiras de combater as doenças cardíacas, a adoção da chamada dieta das cavernas pode não saltar de imediato como uma opção verdadeira. Mas dado que a doença cardíaca é o assassino número 1 nos Estados Unidos - cerca de 610 000 americanos morrem todos os anos - a busca de soluções para melhorar a saúde cardíaca e prevenir futuros eventos cardíacos é compreensivelmente uma preocupação para muitos americanos. (1)

Ao longo dos últimos anos, os pesquisadores exploraram se a dieta paleo - uma abordagem restritiva baseada nos hábitos alimentares de nossos antepassados ​​caçadores-coletores e uma favorecida por cerca de 1% dos americanos - pode beneficiar a saúde cardíaca das pessoas. (2)

Até agora, é um saco misto: algumas descobertas são encorajadoras, enquanto alguns membros da comunidade médica continuam céticos.
A Dieta Paleo é boa para a Saúde do Coração?

A Dieta Paleo é boa para o coração?

"No geral, o efeito da dieta paleo sobre o risco de doença cardíaca realmente depende da forma como você escolhe segui-la", diz Kelly Kennedy, RD, nutricionista da Everyday Health. Ao contrário de outros planos, a dieta paleo não recomenda o tamanho das porções pelo grupo de alimentos, nem incorpora o exercício - o que é conhecido por ser bom para a saúde geral e prevenção de doenças cardíacas. (3)

Mas a dieta exige um foco em certos alimentos e a eliminação de outros. Por exemplo, na dieta paleo, você é incentivado a comer muitas frutas, vegetais, gorduras e proteínas, enquanto alimentos processados ​​como batatas fritas, biscoitos e doces, bem como legumes (feijão), a maioria dos produtos lácteos e os grãos são proibidos.

Essa abordagem tem prós e contras, diz Kennedy. "Minha principal preocupação seria o fato de que grandes fontes de fibra, vitaminas e minerais estão sendo eliminadas, não incluindo grãos integrais, soja e produtos lácteos", explica Kennedy. "No entanto, se alguém compensa e segue a dieta paleo por ter muitas frutas, vegetais e fontes de proteína magra, como aves e peixes sem pele, eles devem ser capazes de compensar principalmente essas perdas".

Certamente houve uma desconexão entre alguns entusiastas da dieta paleo e a comunidade médica. Por exemplo, enquanto a paleo recomenda a eliminação de grãos integrais, a American Heart Association afirma que os grãos integrais podem realmente baixar o colesterol e o risco de acidente vascular cerebral, diabetes tipo 2 e obesidade. (4)

Dito isto, existem alguns sinais encorajadores por aí. Enquanto algumas pessoas podem tentar a dieta porque querem perder peso, quando seguidas corretamente, alguns estudos sugerem que isso poderia beneficiar seu coração.

Por exemplo, um pequeno estudo com oito participantes descobriu que aqueles que adotaram uma dieta paleo durante oito semanas tiveram um aumento de 35 por cento em interlukin-10 (IL-10), uma molécula que é emitida por células imunológicas. Isso é importante porque um número baixo de IL-10 pode indicar um aumento no risco de ataque cardíaco para pessoas com alta inflamação. Isso poderia sugerir que um aumento na IL-10 pode apresentar menor risco de doença cardíaca. (5).

Um benefício adicional? As pessoas que participaram dessa pesquisa perderam peso ao comer cerca de 22% menos calorias.

A Conexão Diabetes: Como a dieta Paleo pode ajudar as pessoas com açúcar no sangue descontrolado?

Um dos principais fatores de risco para doença cardíaca é a diabetes tipo 2. As pessoas que sofrem de diabetes tipo 2 geralmente podem desenvolver hipertensão, colesterol alto e obesidade - todos os principais contribuintes para doenças cardíacas. (6)

Algumas pesquisas apontam para a capacidade da dieta paleo ajudar pessoas com diabetes tipo 2. Por exemplo, um pequeno estudo randomizado de 13 indivíduos analisou as pessoas durante dois períodos consecutivos de três meses que ficaram presos a uma dieta paleo seguida por uma dieta com diabetes ou uma dieta com diabetes seguido de uma dieta paleo. (7)

Qual a diferença entre as duas abordagens alimentares? Bem, a dieta do diabetes utilizada no estudo focada em carboidratos para energia. Para aqueles com esta dieta, a ingestão de sal foi mantida abaixo de seis gramas por dia. A dieta paleo utilizada pelo estudo cortou produtos lácteos, grãos de cereais, feijões, gorduras refinadas, açúcar, doces, refrigerantes, cerveja e qualquer sal extra.

Aqueles na dieta paleo encontraram valores médios muito baixos de hemoglobina A1C, triglicerídeos, pressão arterial diastólica, peso, índice de massa corporal e tamanho da cintura. Os valores médios da lipoproteína de alta densidade (HDL, ou "bom" colesterol) foram maiores. O estudo também descobriu que essas pessoas diminuíram os níveis de açúcar no sangue, bem como a diminuição da pressão arterial sistólica. Em suma, a dieta paleo melhorou os sintomas de diabetes tipo 2 das pessoas e, como resultado, melhorou a saúde geral do coração.

Usando a dieta Paleo para melhorar a saúde do coração: coisas a ter em mente

Kelly Kennedy exorta as pessoas que estão considerando adotar a dieta paleo para perceber que esta dieta permite alguns alimentos que geralmente não são considerados saudáveis ​​para o coração. Ela diz que a carne vermelha e alguns dos alimentos com gordura saturada - como ghee, óleo de coco e manteiga - podem representar riscos para a saúde do coração. "Se alguém come esses alimentos regularmente, a saúde do coração certamente irá sofrer", adverte.

A carne vermelha é um dos elementos da dieta paleo que faz com que especialistas, incluindo Kennedy, perguntem se é bom para a saúde do coração. Na verdade, há um crescente corpo de literatura que sugere comer muita carne vermelha pode prejudicar o órgão. (8).

Isso não significa que você não pode comer carne vermelha - apenas divirta-se com moderação. A American Heart Association (AHA) recomenda escolher cortes magros quando possível e optar por aves de capoeira e peixe sem pele, preparado sem gorduras saturadas e trans, para proteger seu coração. Se você precisa diminuir o seu colesterol, procure diminuir a ingestão de gordura saturada para um máximo de 5 a 6 por cento de suas calorias totais, ou 13 gramas, se você estiver consumindo 2.000 calorias por dia. (9)

Kennedy também diz que é importante lembrar que uma dieta saudável para o coração é aquela que é baixa em sódio e que, enquanto a dieta paleo pode ser naturalmente mais baixa em sódio com a eliminação de alimentos processados, as dietas paleo raramente vêm com "quaisquer restrições de sódio recomendadas". As Diretrizes Dietéticas para os americanos do Departamento de Agricultura dos EUA, 2015-2020, recomendam que você não consuma mais de 2.300 miligramas de sódio por dia. (10)

"Além disso, ao cortar alimentos, como legumes e grãos integrais, que são fontes ricas de fibra e alguns dos melhores alimentos que reduzem o colesterol, não é uma boa combinação", acrescenta. Não só a remoção de grupos de alimentos integrais pode levar a deficiências nutricionais na linha, mas se você está administrando uma condição como diabetes tipo 2 - que pode ser melhor controlada com fibra - ou ter outro problema de saúde subjacente, a dieta paleo pode ter mais contras do que pros.

Certifique-se de falar com seu médico antes de tentar a dieta paleo, especialmente se você tem uma condição de saúde subjacente.

Você deve tentar a dieta Paleo para impulsionar a saúde do coração?

Kennedy diz que, como com qualquer dieta, a paleo vem com negativos e positivos para a saúde do coração. Não é uma cura total, mas tem potencial para produzir alguns resultados saudáveis para o coração.

Ela acrescenta que a eliminação de alimentos embalados e processados, grãos refinados, açúcares adicionados e adoçantes artificiais, limitando o álcool e incluindo alimentos integrais - frutas e vegetais - são todos os principais positivos.

Do lado negativo, ela diz que eliminando grãos inteiros, lácteos, legumes, incluindo amendoim e soja, e permitindo que a carne vermelha (como bacon), manteiga, ghee e óleo de coco como "gorduras saudáveis" possa eventualmente levar a problemas de saúde cardíaca.

Como sempre, se você está procurando melhorar a saúde do seu coração, seja por meio de exercícios ou mudanças na dieta, é crucial pedir o conselho do seu médico e descobrir o que funciona melhor para você.

Fontes:
  1. Heart Disease Facts. Centers for Disease Control and Prevention. November 2017.
  2. Was 2013 Really the Year of the Paleo Diet? NPR. December 2013.
  3. Physical Activity and Your Heart. National Heart, Lung, and Blood Institute.
  4. Whole Grains and Fiber. American Heart Association. October 2016.
  5. Could the Paleo Diet Benefit Heart Health? The American Physiological Society. August 2016.
  6. Cardiovascular Disease and Diabetes. American Heart Association. August 2015.
  7. Jonsson T, Granfeldt Y, Ahren B. Beneficial Effects of a Paleolithic Diet on Cardiovascular Risk Factors in Type 2 Diabetes: A Randomized Cross-Over Pilot Study. Cardiovascular Diabetology. July 2009.
  8. Researchers Find New Link Between Red Meat and Heart Disease. The Cleveland Clinic. November 11, 2014.
  9. The American Heart Association’s Diet and Lifestyle Recommendations. American Heart Association. August 2015.
  10. Notes. Average Intake of Sodium Dietary Guidelines for Americans 2015–2020 Eighth Edition.

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