Sintomas e Sinais de Alerta da Hepatite C

Embora existam vários tipos diferentes de hepatite diagnosticada, todas compartilham semelhanças por causar inflamação no fígado. Dos muitos subtipos diferentes de hepatite, a hepatite C é considerada a forma mais grave e comum, afetando mais de 85 milhões de pessoas em todo o mundo. 

A boa notícia, no entanto, é que é transmitida por exposição ao sangue infectado, o que significa que a maioria das pessoas normais tem um risco baixo de contrair a doença, a menos que sua carreira envolva especificamente o manuseio desse risco biológico. 

A hepatite C é causada por um vírus que está mais intimamente relacionado aos vírus que causam febre amarela e dengue do que aos vírus que causam os outros tipos de hepatite. As pessoas atingidas pela hepatite C podem pertencer a um grupo de infecção aguda ou crônica, e as pessoas que pertencem ao grupo agudo apresentam sintomas mais intensos, mas em um período mais curto. A hepatite aguda geralmente pode passar para a hepatite C crônica, embora as razões pelas quais isso ocorra não sejam totalmente compreendidas. 

Independentemente da prevalência desta infecção, a grande maioria das pessoas diagnosticadas com ela nunca teria reconhecido nenhum sintoma, simplesmente porque são inespecíficos à doença. O que isto significa é que eles são sintomas muito generalizados em sua maior parte, o que não indica, para os olhos destreinados, infecção viral da hepatite C. 

No entanto, o que você pode fazer para ajudar seu profissional de saúde a diagnosticar é estar vigilante e agrupar sintomas que geralmente ocorrem juntos. O que isto significa é que um único sintoma pode não se prestar ao diagnóstico, mas quando eles ocorrem juntos, podem apontar o seu médico na direção certa. Não sabe o que está procurando? Vamos verificar quais são os sintomas e sinais de alerta mais comuns da infecção pela hepatite C:

Sintomas e Sinais de Alerta da Hepatite C

Sintomas e Sinais de Alerta da Hepatite C

Os sintomas não específicos

Estes são sintomas muito básicos que geralmente não indicam problemas. O que você precisa fazer aqui é procurar a ocorrência de vários deles e transmitir essas informações ao seu médico.

Fadiga inexplicável

Você não deve sentir fadiga logo após sair da cama, pois dormiu bem durante a noite. Pessoas com infecção por hepatite C que não foram totalmente incubadas em sintomas agudos podem experimentar o início repentino de fadiga por uma semana ou mais antes do diagnóstico. 

A melhor coisa que você pode fazer nesse momento é manter a hidratação, pois os estimulantes não remediam a condição.

Perda de apetite

Se você nunca teve problemas para comer antes, mas de repente se vê atolado por não querer comida, algo está definitivamente errado. Muitas infecções virais estão associadas à redução do apetite; pense em quando você está sofrendo de gripe. 

No mínimo, se isso não gerar sinais de alerta, deve indicar que algum tipo de infecção viral está se instalando em seu corpo.

Febre

Você não deve apenas experimentar aleatoriamente uma febre. A febre é indicativa de que seu sistema imunológico está assumindo uma ameaça ativamente, seja ela bacteriana, mas mais comumente de natureza viral. Tenha cuidado ao usar redutores de febre sem receita, pois geralmente dependem do fígado para ativação e decomposição, uma tarefa que seu fígado pode não estar apto no momento.

Dor nas articulações e músculos

Dores musculares e articulares são muito comuns em uma série de infecções virais, variando de dengue a chikungunya, febre amarela e até gripe. Isso ocorre porque um grande reservatório do vírus pode residir no tecido articular, onde produz subprodutos metabólicos e inibe aspectos da função imunológica normal. O resultado final é a inflamação nas articulações e músculos associados.

Sinais de Alerta de Uma Infecção Crônica

Muitas vezes, as pessoas que desenvolvem uma infecção aguda pela hepatite C melhoram por conta própria, à medida que o vírus entra em remissão ou em níveis indetectáveis. Isso não significa que você está curado, mas que o sistema imunológico conseguiu controlar a condição antes que piorasse. 

A hepatite C é muito rápida em replicar e mutar, tornando extremamente difícil para o sistema imunológico cuidar de todas as subunidades produzidas. Nos casos em que o sistema imunológico fica aquém de uma margem grande, pode resultar em hepatite C crônica, com sintomas muito mais graves. É frequentemente associado a:

Cirrose

A cirrose ou formação de tecido cicatricial no fígado ocorre após inflamação prolongada no fígado, danificando a estrutura das células normais e substituindo-a por tecido cicatricial não funcional. A cirrose é irreversível e geralmente é o ponto de partida para insuficiência hepática ou câncer.

Enzimas hepáticas elevadas

As enzimas hepáticas são necessárias para a decomposição de vários produtos do metabolismo e também ajudam na decomposição de muitos compostos à base de gordura. Enzimas hepáticas elevadas são uma indicação de fadiga ou inflamação hepática, pois em circunstâncias normais elas devem retornar à linha de base após a ativação. Um exame de sangue indicando enzimas hepáticas elevadas em conjunto com outros sintomas é um forte indicador da hepatite C. crônica

Perturbação Hormonal

O fígado também metaboliza muitos hormônios, ajudando a manter a função endócrina normal. Nos casos de infecção pela hepatite C, é incapaz de decompor suficientemente os hormônios como deveria, levando ao acúmulo de sangue. Sintomas como ginecomastia em homens (crescimento do tecido mamário) são comuns em homens com hepatite C ou doença hepática devido ao consumo excessivo de álcool.

Sangue nas fezes ou no vômito

O fígado também desempenha um papel importante na coagulação normal do sangue e na reciclagem de componentes dos glóbulos vermelhos. Um fígado que sofre de cirrose ou hepatite C crônica é incapaz de cumprir suas funções normais e pode resultar em um distúrbio hemorrágico.

Retenção de líquido no abdômen

Essa condição, conhecida como ascite, ocorre como resultado de bloqueios nos vasos sanguíneos que levam ao fígado e a partir dele, causando um acúmulo de líquido por produto. Embora a ascite por si só não seja muito prejudicial, ela faz o abdômen parecer distendido e sem graça. Assemelha-se muito a kwashiorkor, uma doença que causa desequilíbrio hídrico devido a uma deficiência de proteína.

Icterícia

A icterícia é um dos sinais mais evidentes de inflamação do fígado, resultando em um amarelecimento visível dos olhos e da pele e, geralmente, nas palmas das mãos e nas solas dos pés. Esse sintoma ocorre como resultado do acúmulo de bilirrubina, sendo a bilirrubina um dos subprodutos da antiga quebra dos glóbulos vermelhos. Com o fígado incapaz de remover suficientemente este composto do sangue, o resultado final é o acúmulo na membrana celular lipídica (camada de gordura) de muitas células.

Conclusão

No passado, a dependência da hidratação e do suporte hepático eram as melhores maneiras de se recuperar de uma infecção aguda pela hepatite C, mas agora com a disponibilidade de medicamentos antirretrovirais orais prontamente, estima-se que até 95% das pessoas possam entrar em remissão e não sofrem de sintomas de infecção crônica. 

Independentemente disso, a prevenção é definitivamente melhor do que remediar, pois se proteger do sangue é a única maneira garantida de evitar a infecção.

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