Nativo de países asiáticos como Indonésia, Índia, Paquistão e até áreas da África Oriental, o Cravo-da-índia é uma especiaria que oferece muitos benefícios à saúde. Esses benefícios incluem ajudar na digestão, estimular o sistema imunológico e controlar o diabetes.

O cravo-da-índia também contém propriedades antimutagênicas e antimicrobianas, juntamente com a luta contra doenças bucais e dores de cabeça, e também acredita-se que eles exibam propriedades afrodisíacas.

12 Benefícios do Cravo-da-Índia à Saúde

O Que é Cravo-da-índia?

Cravo-da-índia é um agente aromatizante popular usado em uma variedade de maneiras em todo o mundo, particularmente na Ásia; O cravo-da-índia forma uma base culinária em diversas culinárias asiáticas.

Cravo-da-índia é o broto seco da flor da árvore Syzygium aromaticum. Pertence à família das plantas denominadas Myrtaceae. É uma planta sempre verde que cresce em condições tropicais e subtropicais. O cravo-da-índia é uma erva da qual as pessoas usam várias partes da planta, incluindo brotos, caules e folhas secas para fazer remédios. O óleo de cravo é famoso por suas antigas propriedades medicinais.

O cravo-da-índia, assim como muitas outras especiarias originárias da Ásia, tem uma grande história por trás. Durante os séculos XIII e XIV, o cravo foi transportado da Indonésia para a China, Índia, Pérsia, África e Europa. Durante esse período, o cravo tinha um preço muito alto e, assim, começaram as guerras pelo monopólio da produção e distribuição do cravo. Muitas guerras foram travadas para controlar as ilhas Molucas durante os períodos medieval e moderno. Os holandeses emergiram vitoriosos e mantiveram as ilhas Molucas por muito tempo. Hoje, o cravo é uma cultura comercial muito importante em todo o mundo.

Usos do Cravo-da-Índia

O cravo-da-índia é usado há milhares de anos na Índia e na China, não apenas como tempero e condimento, mas também como remédio para muitas doenças.

  • A medicina ayurvédica usava cravo para cáries e halitose (mau hálito).
  • Na medicina chinesa, o cravo era considerado possuidor de propriedades afrodisíacas.
  • O cravo moído é tradicionalmente aplicado em pequenos cortes para fins de cura.
  • O chá de cravo-da-índia é uma bebida quente popular para aliviar o congestionamento.
  • O óleo de cravo ajuda a aliviar dores de cabeça, flatulência e reduzir estrias.
  • Também é popularmente usado como repelente de insetos. Basta adicionar algumas gotas na água e vê-los desaparecer!

Fatos Nutricionais do Cravo-da-Índia

De acordo com o USDA, National Nutrient Database, os nutrientes encontrados no cravo incluem carboidratos, proteínas, energia e fibras alimentares. Os minerais nos cravos potássio, cálcio, sódio e magnésio. As vitaminas encontradas neles incluem vitamina E, folato e niacina. Eles também contêm fósforo, ferro, zinco, vitamina C, tiamina, riboflavina e vitamina A e K. Dado o pequeno número de cravos usados ​​em muitos pratos, embora contenham muitos nutrientes, é provável que não os obtenha em grandes quantidades.

Substâncias bioativas no cravo-da-índia

De acordo com pesquisa realizada pelo professor Tom Mabry da Universidade do Texas em Austin, certos compostos bioativos isolados de extratos de cravo incluem flavonóides, hexano, cloreto de metileno, etanol, timol, eugenol e benzeno. Foi relatado que esses bioquímicos possuem várias propriedades, incluindo propriedades antioxidantes, hepatoprotetoras, antimicrobianas e anti-inflamatórias.

Benefícios do Cravo-da-Índia para a Saúde

Os benefícios do Cravo-da-Índia para a saúde incluem:

Melhor digestão

O cravo pode melhorar a digestão, estimulando a secreção de enzimas digestivas. O cravo-da-índia também é bom para reduzir flatulência, irritabilidade gástrica, dispepsia e náusea. Eles podem ser assados, em pó ou tomados com mel para aliviar os distúrbios digestivos. Em seu livro "Herbs that Heal: Natural Remedies for Good Health", especialista premiado em naturopatia Dr. H.K. Bakhru escreve: "Esta erva também é um remédio eficaz para diarreia e disenteria crônica".

Propriedades antibacterianas

O cravo-da-índia é apontado por muitos por suas propriedades antibacterianas contra vários patógenos humanos. Os extratos de cravo-da-índia são potentes o suficiente para matar esses patógenos. Extratos de cravo-da-índia também são eficazes contra as bactérias específicas que espalham a cólera.

Propriedades quimiopreventivas

O cravo-da-índia é de interesse da comunidade médica devido às suas propriedades quimiopreventivas ou anticarcinogênicos. Um estudo publicado no Jornal Oxford: Carcinogenesis mostrou que eles podem ser úteis no controlo do cancro do pulmão nas suas fases iniciais. Pesquisas sugerem que o ácido oleanólico presente no cravo-da-índia fornece atividade antitumoral, enquanto outro estudo mostrou que o eugenol encontrado no cravo-da-índia tem potencial anticâncer contra o câncer do colo do útero. Embora mais pesquisas sobre esse tópico precisem ser realizadas, essas descobertas preliminares indicam que o cravo-da-índia pode ser uma solução positiva nesse campo.

Proteção do fígado

O cravo-da-índia contém grandes quantidades de antioxidantes, ideais para proteger os órgãos dos efeitos dos radicais livres, especialmente o fígado. A longo prazo, o metabolismo aumenta a produção de radicais livres e o perfil lipídico, enquanto diminui os antioxidantes no fígado. Extratos de cravo-da-índia são um componente útil para combater esses efeitos com suas propriedades hepatoprotetoras.

Gestão de Diabetes

O cravo-da-índia tem sido usado em práticas medicinais antigas para diversas doenças. Uma dessas doenças é o diabetes. Nos pacientes que sofrem de diabetes, a quantidade de insulina produzida pelo corpo é insuficiente ou não é produzida. Extratos de cravo-da-índia imitam a insulina de certas maneiras e ajudam a controlar os níveis de açúcar no sangue. Um estudo publicado no Journal of Ethnopharmacology descobriu que o cravo-da-índia pode ter um efeito benéfico no diabetes como parte de uma dieta baseada em plantas.

Preservação óssea

Os extratos hidro-alcoólicos do cravo-da-índia incluem compostos fenólicos, como eugenol e seus derivados, como flavonas, isoflavonas e flavonóides. Estudos sugeriram que esses extratos podem ser úteis para preservar a densidade óssea e o conteúdo mineral dos ossos, além de aumentar a resistência à tração dos ossos em caso de osteoporose. Mais pesquisas são necessárias para confirmar a eficácia desses achados.

Propriedades antimutagênicas

Os mutagênicos são substâncias químicas que alteram a composição genética do DNA, causando mutações. Os compostos bioquímicos encontrados no cravo-da-índia, como os fenilpropanóides, possuem propriedades antimutagênicas, de acordo com um estudo citado no Journal of Agricultural and Food Chemistry. Eles foram administrados às células tratadas com mutagênicos e foram capazes de controlar os efeitos mutagênicos a uma taxa significativa.

Impulsionador da imunidade

A medicina Ayurveda descreve certas plantas para serem eficazes no desenvolvimento e proteção do sistema imunológico. Uma dessas plantas é o cravo. O botão de flor seco do cravo-da-índia contém compostos que ajudam a melhorar o sistema imunológico, aumentando a contagem de glóbulos brancos, melhorando assim a hipersensibilidade do tipo retardado.

Propriedades anti-inflamatórias

O cravo-da-índia possui propriedades anti-inflamatórias e analgésicas. Estudos sobre extratos de cravo-da-índia administrados a ratos de laboratório sugerem que a presença de eugenol reduz a inflamação causada por edema. Também foi confirmado que o eugenol tem a capacidade de reduzir a dor, estimulando os receptores da dor.

Saúde Oral

O cravo-da-índia pode ser tomado para reduzir as doenças gengivais, como gengivite e periodontite. Os extratos de cravo-da-índia controlam significativamente o crescimento de patógenos orais, responsáveis ​​por várias doenças orais, conforme estudo publicado no Journal of Natural Products. Eles também podem ser usados ​​para dor de dente devido às suas propriedades analgésicas.

Propriedades Afrodisíacas

Desde os tempos antigos, diz-se que especiarias como cravo e noz-moscada possuem propriedades afrodisíacas, de acordo com a medicina da Unani. Experimentos com extratos de cravo e noz-moscada foram testados contra medicamentos padrão administrados por esse motivo, e o cravo e a noz-moscada mostraram resultados positivos.

Tratamento da dor de cabeça

As dores de cabeça podem ser reduzidas usando cravo. Faça uma pasta com alguns brotos de especiarias e misture com uma pitada de Halita. Adicione isso a um copo de leite. Esta mistura reduz dores de cabeça de forma rápida e eficaz.

Onde Comprar Cravo-da-Índia?

Você pode comprar cravo-da-índia de boa qualidade online ou no supermercado local. Eles devem ser armazenados em pequenos copos de especiarias ou em recipientes de aço em um local fresco e seco, onde possam ser guardados por meses. O cravo-da-índia fresco é potente em sabor, portanto, use-o com moderação.

Efeitos Colaterais do Cravo-da-Índia

Óleo de cravo: os óleos de cravo não devem ser usados ​​diretamente; em vez disso, devem ser diluídos em azeite ou em água destilada. O óleo de cravo-da-índia é geralmente considerado seguro, mas um estudo revelou que eles possuem propriedades citotóxicas. Existem dois componentes principais presentes no óleo de extrato de cravo; eugenol e B-cariofileno.

Cigarros de cravo-da-índia: Na Indonésia, o cravo-da-índia é consumido em larga escala na forma de cigarros, popularmente conhecido como kreteks. Esses cigarros de cravo-da-índia surgiram como uma alternativa aos cigarros de tabaco, mas pesquisas mostram que os cigarros de cravo-da-índia são na verdade piores para a saúde do que os cigarros convencionais. No caso dos cigarros de cravo, a quantidade de nicotina, monóxido de carbono e alcatrão que entra nos pulmões era maior do que a dos cigarros normais.

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