Os períodos irregulares são frequentemente um dos primeiros sinais de que uma mulher está se aproximando da menopausa. Embora os sintomas exatos de períodos irregulares variem de acordo com o ciclo único de uma mulher, a maioria das mulheres experimentará períodos irregulares de três a dez anos antes dos períodos pararem completamente. Na verdade, apenas 10% das mulheres atingem a menopausa sem períodos irregulares.

À medida que a menopausa se aproxima, os hormônios das mulheres tornam-se desequilibrados e, como o ciclo menstrual depende inteiramente dos hormônios, ocorrem períodos irregulares. Continue lendo para saber mais sobre períodos irregulares e seus sintomas, causas comuns e opções de tratamento.

Sobre Períodos Irregulares

Sintomas da Menopausa: Períodos Irregulares
Ao discutir períodos irregulares, é útil primeiro entender o que é um período "normal". Embora cada mulher seja diferente, os períodos normais geralmente são descritos como ocorrendo a cada 28 a 31 dias, com sangramento que dura aproximadamente cinco dias. A quantidade média de perda de sangue durante um período normal é de duas a oito colheres de sopa.

Embora esta seja uma definição geral de períodos normais, algumas mulheres podem experimentar a menstruação de maneira diferente. Assim, os períodos irregulares podem ser caracterizados por outros sintomas. O que é irregular para uma mulher pode ser normal para outra.

Períodos irregulares, então, são alterações no ciclo menstrual típico de uma mulher que persistem por vários meses. Tais alterações geralmente incluem sangramento anormal e duração de ciclo incomuns.

Tipos de Períodos Irregulares

Os períodos irregulares são essencialmente caracterizados pelo que é incomum para cada indivíduo. Há, no entanto, sintomas específicos que podem ajudar a determinar se os períodos irregulares estão ocorrendo.

Irregularidades de duração

  • Períodos pouco frequentes ou frequentes
  • Períodos falhos

Irregularidades no fluxo

  • Mudanças no fluxo sanguíneo
  • Coágulos de sangue maiores que uma polegada (2,5 cm) de diâmetro

Irregularidades na dor

  • Cólicas dolorosas
Pesquisas recentes mostram que os intervalos reduzidos entre os períodos são um dos sintomas mais comuns de períodos irregulares na menopausa precoce.

Fertilidade e períodos irregulares

Muitas mulheres se perguntam sobre a fertilidade quando começam a experimentar períodos irregulares. É importante lembrar que a gravidez pode ocorrer a qualquer momento antes da menopausa, mesmo que os períodos de uma mulher sejam irregulares. É bastante possível durante a perimenopausa passar meses sem um período, apenas para que ele seja retornado. Durante esse período, ainda é possível engravidar.

Anovulação

A anovulação é quando os ovários de uma mulher não liberam um ovo durante um ciclo menstrual, que geralmente ocorre com períodos irregulares durante a menopausa. Em outras palavras, é comum que a mulher perimenopausa sangre, mas não ovula.

Casos especiais

Existem alguns casos especiais que podem ser associados a períodos irregulares, incluindo o uso de hormônios cíclicos, histerectomia incompleta e sangramento pós-menopausa.

Continue lendo para entender as causas de períodos irregulares, especialmente no tempo anterior à menopausa.

Causas de Períodos Irregulares

Vários fatores podem causar períodos irregulares, mas para as mulheres que se aproximam da menopausa, a causa mais provável é a flutuação dos níveis hormonais. Essas mudanças hormonais são tipicamente experimentadas entre as idades de 45 e 55. O ciclo menstrual de uma mulher inextricavelmente ligado aos hormônios, porque hormônios, particularmente estrogênio e progesterona, conduzem o processo. Quando a produção hormonal começa a diminuir, os períodos geralmente se tornam irregulares.

Para entender melhor a causa hormonal de períodos irregulares, é útil aprender quais funções funcionam os hormônios durante a menstruação.

Papel dos hormônios durante o ciclo menstrual

Enquanto a menstruação é orquestrada por muitos hormônios, a progesterona e o estrogênio são os primários conectados a períodos irregulares.

Estrógeno

O estrogênio é responsável por engrossar o revestimento uterino antes da ovulação. À medida que os níveis de estrogênio se tornam erráticos durante a menopausa, este forro é frequentemente derramado irregularmente e pode levar a grandes hemorragias.

Progesterona

A progesterona desempenha um papel na regulação da liberação de um ovo, conhecido como ovulação. Também é responsável pelo controle da intensidade e duração do sangramento menstrual. Quando a progesterona declina durante a menopausa, isso pode levar a períodos irregulares. Durante a anovulação, que é comum com períodos irregulares na menopausa, a progesterona não é produzida, ou pelo menos não em níveis suficientes.

À medida que a produção destes dois hormônios essenciais começa a diminuir antes da menopausa, os períodos são geralmente afetados. Antes de diminuir para um nível consistentemente baixo, os níveis de estrogênio e progesterona geralmente flutuam drasticamente e causam períodos irregulares.

Outras Causas de Períodos Irregulares

Embora o desequilíbrio hormonal seja a principal causa de períodos irregulares durante a menopausa, existem algumas condições de saúde e desencadeantes de estilo de vida que podem causar períodos irregulares.

Condições de saúde

  • Distúrbios alimentares
  • Síndrome do ovário policístico
  • Anormalidades uterinas (fibromas, cistos, pólipos e endometriose)
  • Disfunção da tireoide
  • Síndrome do intestino irritável
  • Tuberculose
  • Nascimento recente, aborto espontâneo ou dilatação e curetagem ("D e C")
  • Doença hepática
  • Diabetes
  • Câncer
  • Anemia

Disparadores de estilo de vida

  • Ganho ou perda significativa de peso
  • Exercício excessivo
  • Nutrição pobre
  • Fumo
  • Uso de drogas
  • Cafeína
  • Consumo excessivo de álcool
  • Maior estresse
  • Medicação
  • Amamentação

Quando consultar um médico

Muitos especialistas aconselham que todas as mulheres devem falar com seus profissionais de saúde quando começam a experimentar os sintomas da menopausa, incluindo períodos irregulares. As consultas anuais de exame pélvico são uma boa oportunidade para mencionar períodos irregulares, particularmente se eles são incômodos ou preocupantes. Você pode consultar seu médico se você tiver:
  • Períodos pouco frequentes ou frequentes
  • Períodos perdidos
  • Cólicas dolorosas
  • Duração anormal do sangramento
  • Mudanças no fluxo sanguíneo
  • Coágulos de sangue
Continue lendo para entender as opções de tratamento disponíveis para períodos irregulares.

Tratamentos de Períodos Irregulares

Para tratar esse sintoma da menopausa, pode-se utilizar uma abordagem de três camadas. Recomenda-se que comece com a opção menos invasiva e, em caso de necessidade, trabalhe com medidas mais drásticas.

1. Mudanças de estilo de vida

Algumas dicas fáceis de estilo de vida podem ajudá-la a lidar com períodos irregulares. Levar um estilo de vida sedentário ou consumir muita cafeína ou álcool podem aumentar os sintomas. O aumento do estresse devido à pressão do trabalho ou às obrigações familiares também pode aumentar a gravidade dos períodos irregulares. Ao praticar técnicas de alívio do estresse, como ioga ou meditação, a incidência de períodos irregulares pode ser reduzida.

Dormir suficiente e repousar também é importante. Aumentar a ingestão de carboidratos complexos, frutas, vegetais e água pode ajudar a equilibrar o sistema, fazendo um ciclo mais suave.

2. Medicina alternativa

Se as mudanças de estilo de vida não estão funcionando e uma mulher ainda está passando por períodos irregulares, existem outras opções de tratamento disponíveis. Os medicamentos alternativos que abordam o desequilíbrio hormonal na fonte são o método de tratamento mais eficaz, particularmente quando implementado em conjunto com mudanças de estilo de vida.

3. Medicamentos e cirurgia

Para incidências mais graves de períodos irregulares, podem ser tomadas medidas mais invasivas, mas estas devem estar sempre sob a supervisão de um médico. A terapia hormonal e a cirurgia também trazem mais riscos e efeitos colaterais.

A maioria dos especialistas recomenda que as mulheres que desejam tratar períodos irregulares comecem primeiro por mudanças de estilo de vida e, em seguida, passem para medicamentos alternativos - combinando idealmente os dois - e, finalmente, procure prescrições ou cirurgia se nada mais parecer funcionar.

Fontes:
  • Hutchinson, S. (2007). The Stages of a Woman's Life: Menstruation, Pregnancy, Nursing, Perimenopause, Menopause.
  • Love, S. (2003). Menopause and Hormone Book. New York: Three Rivers Press.
  • National Health Service UK. (2015). Irregular periods. Retrieved April 4, 2016, from http://www.nhs.uk/Conditions/Periods-irregular/Pages/Introduction.aspx