Os monócitos executam funções do sistema imunológico

Os monócitos são um tipo de glóbulo branco. Como outros glóbulos brancos, os monócitos são importantes na capacidade do sistema imunológico de destruir os invasores, mas também em facilitar a cura e o reparo.

Os monócitos são formados na medula óssea e são liberados no sangue periférico, onde circulam por vários dias. Eles compreendem cerca de 5-10% dos glóbulos brancos circulantes em indivíduos saudáveis.

Os monócitos são provavelmente mais conhecidos por seu papel em servir como algo semelhante a forças de reserva nas forças armadas. Alguns deles podem ser chamados, se necessário, para formar os precursores de outros dois tipos de glóbulos brancos: os macrófagos teciduais e as células dendríticas. Mas os monócitos também têm outros papéis na infecção e na doença, alguns dos quais nada têm a ver com macrófagos teciduais e células dendríticas.
O Que São Monócitos?

O que os monócitos saudáveis ​​fazem no corpo?

Até recentemente, se considerava que o papel principal dos monócitos era detectar o ambiente e repor o conjunto de macrófagos e células dendríticas, conforme necessário.

Agora, sabe-se que diferentes subconjuntos de monócitos têm marcadores diferentes, ou marcas de proteínas no exterior, e esses subconjuntos também podem se comportar de maneira diferente. Três tipos diferentes de monócitos humanos são descritos agora:

  1. Os monócitos clássicos são responsáveis ​​por cerca de 80% da população total de monócitos.
  2. Os 20% restantes podem ser classificados por suas marcas de proteína como
  • monócitos não clássicos e
  • monócitos intermediários.
Quando se trata dos diferentes tipos de monócitos e como eles funcionam no sistema imunológico, os pesquisadores ainda estão trabalhando nos detalhes, e muito mais atualmente é conhecido sobre monócitos de camundongos do que monócitos humanos.

Os termos "inflamatório" e "anti-inflamatório" também são usados ​​para descrever monócitos humanos, com base nos marcadores ou receptores específicos de proteínas encontrados no lado de fora dessas células. Ainda não é certo em humanos, no entanto, que proporção de monócitos é móvel o suficiente para entrar e sair de tecidos, e evidências sugerem que pode haver tipos de monócitos que podem engolir e digerir, ou fagocitar, invasores, mas sem promover ativamente a inflamação.

No baço

Acredita-se que um bom número de monócitos humanos migre para os tecidos em todo o corpo, onde eles podem residir ou dar origem a macrófagos que desempenham funções essenciais para combater a infecção e limpar as células mortas. O baço tem todos os principais tipos de “fagócitos mononucleares”, incluindo macrófagos, células dendríticas e monócitos. Desta forma, o baço pode ser um local ativo para o sistema imunológico inato.

Imunidade inata

A imunidade inata refere-se à imunidade com que você nasceu, e não à imunidade mais direcionada que você pode desenvolver após, digamos, uma vacina ou após se recuperar de uma doença infecciosa. O sistema imunológico inato funciona através de diferentes mecanismos, incluindo fagocitose e inflamação. Os macrófagos podem se engajar em fagocitose, um processo pelo qual eles engolfam e destroem detritos e invasores. Eles também podem "se aposentar" de qualquer idade, alertam os glóbulos vermelhos dessa maneira. Os macrófagos no baço ajudam limpando o sangue de detritos e células velhas, mas também podem ajudar os linfócitos T a reconhecer invasores estranhos. Quando isso acontece, é chamado de apresentação de antígeno. Esta última parte, apresentação de antígenos, é onde o sistema imunológico inato termina e onde a resposta imune adquirida ou aprendida a um invasor externo específico começa.

Os monócitos ajudam a combater a infecção de maneiras diferentes

De cima, sabemos que alguns monócitos se transformam em macrófagos nos tecidos que são como o Pac-Man, engolindo bactérias, vírus, detritos e quaisquer células que foram infectadas ou estão doentes. Em comparação com a infantaria imune especializada, as células T, macrófagos estão mais imediatamente disponíveis para reconhecer e atacar uma nova ameaça. Eles podem simplesmente estar sentados em seus lugares favoritos, ou migrar rapidamente para um local de inflamação, onde podem ser necessários para combater uma infecção.

Outros monócitos se transformam em células dendríticas nos tecidos, onde trabalham com os linfócitos T. Os macrófagos também podem apresentar antígenos para as células T, mas as células dendríticas têm sido tradicionalmente consideradas especialistas quando se trata dessa tarefa.

Eles acumulam detritos do colapso de bactérias, vírus e outros materiais estranhos e os apresentam às células-T para que possam vê-los e formar uma resposta imune aos invasores. Como os macrófagos, as células dendríticas são capazes de apresentar antígenos às células T em um determinado contexto, como se dissesse: "Ei, olhe para isto, você acha que deveríamos estar fazendo mais a respeito disso?"

Monócitos em Doenças Humanas

Quando você faz um teste de hemograma completo com uma contagem diferencial, os monócitos dos glóbulos brancos são contados e o número é relatado, bem como a porcentagem do total de glóbulos brancos no sangue que são monócitos.

Um aumento nos monócitos pode ser o resultado de uma infecção por uma bactéria, fungo ou vírus. Também pode ser uma resposta ao estresse. Em alguns casos, as contagens elevadas de monócitos podem ser devidas a um problema com a forma como o seu corpo produz novas células sanguíneas e, em certos casos, o excesso é devido a uma malignidade, como certos tipos de leucemia.

Níveis baixos de monócitos podem ser observados após a quimioterapia, geralmente porque a contagem geral de glóbulos brancos é baixa.

Em humanos, os monócitos têm sido implicados em várias doenças, incluindo infecção microbiana, choque e lesões de órgãos rapidamente emergentes, osteoporose, doença cardiovascular, doenças metabólicas e doenças autoimunes. No entanto, como é que diferentes tipos de monócitos se comportam em várias doenças humanas ainda é uma área de pesquisa ativa.

Monócitos em Listeria

Listeria monocytogenes é uma espécie de bactéria que pode causar listeriose, uma notória doença transmitida por alimentos. As precauções com relação a listeria é uma das várias dadas durante a gravidez, uma vez que a listeria pode causar meningite em recém-nascidos; as mães grávidas são frequentemente aconselhadas a não comer queijos macios, que podem conter listeria.

Acontece que os monócitos podem ajudar a combater a infecção, mas também podem se tornar “cavalos de Tróia”, transportando bactérias para o cérebro, e isso é uma preocupação com a listeria. A listeria fica dentro dos monócitos, mas os monócitos são incapazes de matar as bactérias e se multiplicam.

Monócitos em leucemia

A linha de células que dá origem aos monócitos pode tornar-se desordenada e se multiplicar fora de controle. A leucemia monocítica aguda, ou “subtipo FAB M5” usando um sistema de classificação, é uma das formas de leucemia mielóide aguda. No M5, mais de 80% das células desordenadas são monócitos.

Na leucemia mielomonocítica crônica, ou CMML, há um aumento no número de monócitos e células sanguíneas imaturas na medula óssea e circulando no sangue. A CMML tem características de dois distúrbios sanguíneos diferentes, por isso é categorizado usando o sistema de classificação da Organização Mundial de Saúde como uma entidade de combinação: síndrome mielodisplásica / neoplasia mieloproliferativa, ou MDS / MPN. Pode evoluir para leucemia mielóide aguda em cerca de 15 a 30 por cento dos pacientes.

Monócitos em Linfoma e outros Cânceres

Os pesquisadores estão descobrindo que os monócitos podem ter ações indesejáveis ​​em relação aos tumores e comportamentos cancerígenos da família de linfócitos-glóbulos brancos (essas doenças são conhecidas como doenças linfoproliferativas).

A presença de macrófagos e suas atividades em tumores têm sido associados a permitir que as células tumorais construam um suprimento de sangue e invadam e percorram a corrente sanguínea. No futuro, esse achado pode levar a uma terapia direcionada aos macrófagos para prevenir a metástase e o crescimento do tumor.

Para uma variedade de doenças, alguns médicos estão começando a usar a contagem absoluta de monócitos como um indicador de risco ou um pior prognóstico antes do tratamento. Um aumento do número de monócitos acima de um certo limiar está associado a um desfecho pior em pacientes com linfomas de células T e doença de Hodgkin. A relação linfócito-a-monócito também pode ajudar a identificar pacientes de alto risco no linfoma difuso de grandes células B e câncer colorretal metastático não tratado.