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quinta-feira, 14 de dezembro de 2017

8 benefícios comprovados da hortelã para a saúde

8 benefícios comprovados da hortelã para a saúde

Hortelã é o nome de mais de uma dúzia de espécies de plantas, incluindo menta e hortelã, que pertencem ao gênero Mentha.

Essas plantas são particularmente conhecidas pela sensação de refrigeração que elas dão. Elas podem ser adicionadas aos alimentos em formas frescas e secas.

A hortelã é um ingrediente popular em vários alimentos e bebidas, que vão desde chás e bebidas alcoólicas até molhos, saladas e sobremesas.

Ao comer a planta oferece alguns benefícios para a saúde, a pesquisa mostra que vários benefícios da hortelã para a saúde provêm de aplicar a pele, inalando seu aroma ou tomando como uma cápsula.

Este artigo examina mais de perto oito benefícios comprovados da hortelã para a saúde baseados na ciência.

1. Rica em Nutrientes

8 benefícios comprovados da hortelã para a saúde
Embora normalmente não sejam consumidas em grandes quantidades, a hortelã contém uma quantidade razoável de nutrientes.

Na verdade, apenas menos de 1/3 xícara ou 14 gramas de menta contém (1):
  • Calorias: 6
  • Fibra: 1 grama
  • Vitamina A: 12% da DDR
  • Ferro: 9% da DDR
  • Manganês: 8% da DDR
  • Folato: 4% da DDR
Devido ao seu sabor dinâmico, a hortelã é frequentemente adicionada às receitas em pequenas quantidades, de modo que consumir até 1/3 de uma xícara pode ser difícil. No entanto, é possível que você chegue perto desta quantidade em algumas receitas de saladas que incluem a hortelã entre os outros ingredientes.

A hortelã é uma fonte particularmente boa de vitamina A; uma vitamina solúvel em gordura que é crítica para a saúde dos olhos e a visão noturna (2).

É também uma potente fonte de antioxidantes, especialmente quando comparada a outras ervas e especiarias. Os antioxidantes ajudam a proteger seu corpo do estresse oxidativo, um tipo de dano às células causadas pelos radicais livres (3).

Embora não seja normalmente consumido em grandes quantidades, a hortelã contém quantidades razoáveis ​​de vários nutrientes e é uma fonte especialmente boa de vitamina A e antioxidantes.

2. Pode melhorar a síndrome do intestino irritável

A síndrome do intestino irritável (IBS) é uma doença comum do trato digestivo. Caracteriza-se por sintomas digestivos como dor estomacal, gás, inchaço e alterações nos hábitos intestinais.

Embora o tratamento para IBS geralmente inclua mudanças na dieta e medicamentos, a pesquisa mostra que tomar o óleo de hortelã-pimenta como remédio herbal também pode ser útil.

O óleo de hortelã contém um composto chamado mentol, que ajudar a aliviar os sintomas da síndrome do intestino irritável através de seus efeitos relaxantes nos músculos do trato digestivo (4, 5).

Uma revisão de nove estudos, incluindo mais de 700 pacientes com síndrome do intestino irritável, descobriu que o consumo de cápsulas de óleo de hortelã-pimenta melhorou os sintomas da síndrome do intestino irritável significativamente mais do que as cápsulas de placebo (6).

Um estudo descobriu que 75% dos pacientes que tomaram óleo de hortelã-pimenta por quatro semanas apresentaram melhorias nos sintomas da síndrome do intestino irritável, em comparação com 38% dos pacientes no grupo placebo (7).

Notavelmente, quase todas as pesquisas que mostram o alívio dos sintomas da síndrome do intestino irritável usaram cápsulas de óleo em vez de folhas de hortelã em bruto.

A síndrome do intestino irritável é uma doença digestiva comum. Vários estudos mostraram que tomar cápsulas de óleo de hortelã-pimenta melhorou os sintomas de pacientes com síndrome do intestino irritável.

3. Pode ajudar a aliviar a indigestão

A hortelã também pode ser eficaz para aliviar outros problemas digestivos, como dor de estômago e indigestão.

A indigestão pode ocorrer quando o alimento fica no estômago por muito tempo antes de passar para o resto do trato digestivo.

Múltiplos estudos mostraram que o alimento passa pelo estômago mais rápido quando as pessoas tomam óleo de hortelã com refeições, o que pode aliviar os sintomas desse tipo de indigestão (8, 9).

Um estudo clínico em pessoas com indigestão mostrou que uma combinação de óleo de hortelã-pimenta e óleo de alcaravia em cápsulas teve efeitos semelhantes aos medicamentos utilizados para tratar a indigestão. Isso ajudou a melhorar a dor estomacal e outros sintomas digestivos (10).

Semelhante ao IBS, estudos que destacam a habilidade da hortelã para aliviar a indigestão usam o óleo de hortelã-pimenta em vez de folhas frescas ou secas.

Vários estudos mostraram que o óleo de hortelã-pimenta pode acelerar a rapidez com que os alimentos se movem através do estômago, aliviando os sintomas digestivos associados à indigestão.

4. Pode melhorar a função cerebral

Além de ingerir a menta, existem alegações de que a inalação do aroma de óleos essenciais da planta poderia proporcionar benefícios para a saúde, incluindo melhorar a função cerebral.

Um estudo, incluindo 144 adultos jovens, demonstrou que cheirar o aroma do óleo de hortelã-pimenta por cinco minutos antes do teste produziu melhorias significativas na memória (11).

Outro estudo descobriu que cheirar estes óleos enquanto dirigia aumentou o estado de alerta e diminuiu os níveis de frustração, ansiedade e fadiga (12).

No entanto, nem todos os estudos concordam que o óleo de hortelã-pimenta poderia beneficiar a função cerebral. Um estudo descobriu que, embora o aroma do óleo fosse revigorante e leve a menos fadiga, não teve efeito sobre a função cerebral (13).

Mais pesquisas são necessárias para ajudar a entender como isso pode funcionar e investigar se a hortelã-pimenta, de fato, melhora a função cerebral.

Alguns estudos mostram que o cheiro do aroma do óleo de hortelã pode melhorar a memória e o estado de alerta, enquanto outros estudos não mostram nenhum efeito. Mais pesquisas são necessárias para compreender melhor os efeitos da hortelã na função cerebral.

5. Pode diminuir a dor na amamentação

As mães que amamentam geralmente experimentam mamilos doloridos e machucados, o que dificulta e torna dolorida a amamentação.

Estudos mostram que a aplicação de menta na pele pode ajudar a aliviar a dor associada à amamentação.

Nestes estudos, as mães que amamentaram aplicaram várias formas de menta na área ao redor do mamilo após cada alimentação. Tipicamente, elas usavam um óleo essencial puro ou misturados com gel ou água.

Um estudo mostrou que a aplicação de água de hortelã após a amamentação foi mais eficaz do que a aplicação de leite materno expresso na prevenção de fissuras no mamilo e aréola, o que resultou em menos dor no peito (14).

Outro estudo mostrou que apenas 3,8% das mães que aplicaram um gel de menta tiveram fissuras no mamilo, em comparação com 6,9% daquelas que usaram lanolina e 22,6% daquelas que usaram um placebo (15).

Além disso, um estudo adicional mostrou que tanto a dor como a gravidade das rachaduras no mamilo diminuíram em mães que aplicavam o óleo essencial de mentol após cada alimentação (16).

A aplicação de óleos essenciais de hortelã em várias formas parece ser efetiva na prevenção e tratamento de rachaduras no mamilo e dor tipicamente associada à amamentação.

6. Subjetivamente melhora os sintomas do resfriado

Muitos tratamentos de resfriado e gripe em excesso contêm mentol, um composto primário em óleo de hortelã-pimenta.

Muitas pessoas acreditam que o mentol é um descongestionante nasal eficaz que pode livrar do congestionamento e melhorar o fluxo de ar e a respiração.

No entanto, estudos múltiplos mostram que o mentol não possui função descongestiva. Dito isto, a pesquisa também mostra que o mentol pode melhorar subjetivamente a respiração nasal (17, 18).

Isso significa que, embora o mentol não funcione como um descongestionante, pode fazer com que as pessoas sintam que estão respirando mais fácil pelo nariz.

Isso é provável que forneça pelo menos algum alívio para aqueles afetados por um resfriado ou gripe.

Embora o mentol não funcione como um descongestionante nasal, pode proporcionar algum alívio aos sintomas do resfriado e da gripe, melhorando subjetivamente a respiração pelo nariz.

7. Pode mascarar o mau hálito

O chiclete com sabor de menta e as balas de hortelã são algumas das primeiras coisas que as pessoas procuram quando tentam prevenir ou se livrar do mau hálito.

Os especialistas concordam que a maioria desses produtos pode mascarar o mau hálito durante algumas horas. No entanto, eles apenas cobrem o mau hálito e não reduzem a bactéria ou outros compostos que causam o mau hálito (19, 20).

Por outro lado, beber chá de hortelã e mastigar folhas frescas pode mascarar o mau hálito e matar as bactérias, já que os estudos do tubo de ensaio têm evidenciado os efeitos antibacterianos do óleo de hortelã-pimenta (21).

O chiclete com sabor de menta e as balas de hortelã podem mascarar o mau hálito por um par de horas, mas não são uma ótima solução a longo prazo para o mau hálito. O chá de hortelã e a mastigação de folhas de hortelã podem ser mais benéficos na redução de bactérias que causam mau hálito.

8. Fácil de adicionar à sua dieta

Você pode facilmente adicionar hortelã a saladas verdes, sobremesas, smoothies e até água. O chá de hortelã é outra forma popular de incorporá-lo em sua dieta.

No entanto, muitos dos estudos que mostram os benefícios da hortelã para a saúde não envolveram comer as folhas com alimentos. Em vez disso, a hortelã foi tomada como uma cápsula, aplicada na pele ou inalada por aromaterapia.

Ao usar a hortelã para fins de saúde, é importante avaliar o que você está procurando e como a planta foi usada na pesquisa para esse propósito específico.

A lista abaixo deve ajudar a resumir algumas das pesquisas discutidas acima.
  • Comer folhas frescas ou secas: usado para tratar o mau hálito.
  • Inalação de óleos essenciais: pode melhorar a função cerebral e os sintomas do resfriado.
  • Aplicando-o à pele: usado para reduzir a dor no mamilo pela amamentação.
  • Tomando cápsulas com alimentos: pode ajudar a tratar síndrome do intestino irritável e indigestão.
A hortelã pode ser facilmente adicionada à sua dieta, embora a maioria das pesquisas que mostrem benefícios para a saúde a incluí como uma cápsula, aplicando-a à pele ou inalando através da aromaterapia.

A hortelã é uma adição deliciosa e saudável a muitos alimentos e bebidas.

Embora a hortelã seja fácil de adicionar a muitos pratos, a pesquisa demonstrando seus benefícios para a saúde tem usado principalmente menta em cápsulas, aplicada na pele ou inalada através de aromaterapia.

Os benefícios da hortelã para a saúde variam de melhorar a função cerebral e os sintomas digestivos para aliviar a dor materna, sintomas de resfriado e até o mesmo mau hálito.

Você realmente não vai fazer um mau negócio, adicionando a hortelã a sua dieta.

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