8 Sinais e Sintomas de Deficiência de Potássio (Hipocalemia)

O potássio é um mineral essencial que tem muitos papéis em seu corpo. Ele ajuda a regular as contrações musculares, manter a função nervosa saudável e regular o equilíbrio dos líquidos.

No entanto, uma pesquisa no Estados Unidos descobriu que aproximadamente 98% dos americanos não estão cumprindo a ingestão de potássio recomendada. É provável que uma dieta ocidental seja a culpada, pois favorece os alimentos processados ao invés dos alimentos vegetais integrais, como frutas, vegetais, feijões e nozes (1).

Dito isto, uma dieta com baixo teor de potássio raramente é a causa da deficiência de potássio ou hipocalemia.

A deficiência é caracterizada por um nível de potássio no sangue abaixo de 3,5 mmol por litro (2).

Em vez disso, ocorre quando o corpo de repente perde muito liquido. Causas comuns incluem vômitos crônicos, diarreia, transpiração excessiva e perda de sangue (3).

Aqui estão 8 sinais e sintomas de deficiência de potássio.

1. Fraqueza e Fadiga

8 Sinais e Sintomas de Deficiência de Potássio (Hipocalemia)
Fraqueza e fadiga são frequentemente os primeiros sinais de deficiência de potássio.

Existem várias maneiras pelas quais essa deficiência mineral pode causar fraqueza e fadiga.

Primeiro, o potássio ajuda a regular as contrações musculares. Quando os níveis de potássio no sangue estão baixos, seus músculos produzem contrações mais fracas (4).

A deficiência neste mineral também pode afetar a forma como seu corpo usa nutrientes, resultando em fadiga.

Por exemplo, algumas evidências mostram que uma deficiência pode prejudicar a produção de insulina, resultando em altos níveis de açúcar no sangue (5).

Como o potássio ajuda a regular as contrações musculares, a deficiência pode resultar em contrações mais fracas. Além disso, algumas evidências mostram que uma deficiência pode prejudicar o manuseio do corpo de nutrientes como o açúcar, o que pode levar à fadiga.

2. Câimbras e espasmos musculares

As cãibras musculares são contrações repentinas e descontroladas dos músculos.

Elas podem ocorrer quando os níveis de potássio estão baixos no sangue (6).

Dentro das células musculares, o potássio ajuda a retransmitir os sinais do cérebro que estimulam as contrações. Também ajuda a acabar com essas contrações ao se deslocar para fora das células musculares (7).

Quando os níveis de potássio no sangue estão baixos, seu cérebro não pode transmitir esses sinais de forma tão eficaz. Isso resulta em contrações mais prolongadas, como cãibras musculares.

O potássio ajuda a iniciar e parar as contrações musculares. Os baixos níveis de potássio no sangue podem afetar esse equilíbrio, causando contrações descontroladas e prolongadas, conhecidas como câimbras.

3. Problemas digestivos

Problemas digestivos têm muitas causas, uma das quais pode ser deficiência de potássio.

O potássio ajuda a retransmitir os sinais do cérebro para os músculos localizados no sistema digestivo. Esses sinais estimulam as contrações que ajudam o sistema digestivo a agitar e propulsar os alimentos para que possam ser digeridos (8).

Quando os níveis de potássio no sangue estão baixos, o cérebro não pode transmitir os sinais de forma tão eficaz.

Assim, as contrações no sistema digestivo podem tornar-se mais fracas e diminuir o movimento dos alimentos. Isso pode causar problemas digestivos como inchaço e constipação (9, 10).

Além disso, alguns estudos sugeriram que uma deficiência grave pode fazer com que o intestino fique completamente paralisado (11).

No entanto, outros estudos descobriram que a ligação entre a deficiência de potássio e um intestino paralisado não é completamente clara (12).

A deficiência de potássio pode causar problemas como inchaço e constipação porque pode retardar o movimento dos alimentos através do sistema digestivo. Algumas evidências mostram que uma deficiência grave pode paralisar o intestino, mas não está completamente claro.

4. Palpitações cardíacas

Você já notou seu coração de repente batendo mais, mais rápido ou pular uma batida?

Essa sensação é conhecida como uma palpitação cardíaca e é comumente associado ao estresse ou à ansiedade. No entanto, as palpitações cardíacas também podem ser um sinal de deficiência de potássio (13).

Isso ocorre porque o fluxo de potássio dentro e fora das células cardíacas ajuda a regular seus batimentos cardíacos. Baixos níveis de potássio no sangue podem alterar esse fluxo, resultando em palpitações cardíacas (14).

Além disso, as palpitações cardíacas podem ser um sinal de arritmia, ou um batimento cardíaco irregular, que também está relacionado à deficiência de potássio. Ao contrário das palpitações, a arritmia tem sido associada a condições cardíacas graves (14, 15).

O potássio ajuda a regular os batimentos cardíacos, e níveis baixos podem causar sintomas como palpitações cardíacas. Estas palpitações também podem ser um sintoma de arritmia, ou batimentos cardíacos irregulares, que podem ser um sinal de uma condição cardíaca grave.

5. Dor musculares e rigidez

Dores musculares e rigidez também podem ser um sinal de uma grave deficiência de potássio (16).

Estes sintomas podem indicar uma quebra rápida do músculo, também conhecida como rabdomiólise.

Os níveis sanguíneos de potássio ajudam a regular o fluxo sanguíneo para os músculos. Quando os níveis estão severamente baixos, seus vasos sanguíneos podem se contrair e restringir o fluxo sanguíneo para os músculos (17).

Isso significa que as células musculares recebem menos oxigênio, o que pode causar a ruptura e vazamento.

Isso resulta em rabdomiólise, que é acompanhada de sintomas como rigidez muscular e dores (17).

Dores musculares e rigidez podem ser outro sinal de deficiência de potássio e são causadas por uma rápida quebra muscular (rabdomiólise).

6. formigamento e entorpecimento

Aqueles com deficiência de potássio podem experimentar formigamentos persistentes e dormência (18).

Isso é conhecido como parestesia e geralmente ocorre nas mãos, braços, pernas e pés (19).

O potássio é importante para a função nervosa saudável. Baixos níveis sanguíneos de potássio podem enfraquecer os sinais nervosos, o que pode resultar em formigamento e dormência.

Embora ocasionalmente experimentar esses sintomas é inofensivo, formigamento persistentes e entorpecimento podem ser um sinal de uma condição subjacente. Se você tiver parestesia persistente, é melhor ver o seu médico.

Formigamento persistentes e entorpecimento podem ser um sinal de deterioração da função nervosa devido à deficiência de potássio. Se você sentir formigamentos persistentes e entorpecimento nas mãos, braços, pernas ou pés, é melhor ver o seu médico.

7. Dificuldades de Respiração

Uma grave deficiência de potássio pode causar dificuldades respiratórias. Isso ocorre porque o potássio ajuda a retransmitir sinais que estimulam os pulmões a se contrair e expandir (20).

Quando os níveis de potássio no sangue estão severamente baixos, seus pulmões podem não se expandir e contrair corretamente. Isso resulta em falta de ar (21).

Além disso, o baixo teor de potássio no sangue pode causar falta de ar, uma vez que pode fazer com que o coração bata anormalmente. Isso significa que menos sangue é bombeado de seu coração para o resto do corpo (14).

O sangue fornece oxigênio ao corpo, então um fluxo sanguíneo alterado pode causar falta de ar.

Além disso, uma deficiência de potássio grave pode impedir que os pulmões funcionem, o que é fatal (22).

O potássio ajuda os pulmões a expandir-se e a se contrair, então a deficiência de potássio pode resultar em falta de ar. Além disso, uma deficiência grave pode impedir que os pulmões funcionem, o que é fatal.

8. Mudanças de humor

A deficiência de potássio também tem sido associada a mudanças de humor e fadiga mental.

Baixos níveis de potássio no sangue podem interromper os sinais que ajudam a manter a função cerebral ideal (23).

Por exemplo, um estudo descobriu que 20% dos pacientes com transtornos mentais apresentavam deficiência de potássio (24).

Dito isto, há evidências limitadas na área de deficiências de potássio e humor. Mais pesquisas são necessárias antes de fazer recomendações.

A deficiência de potássio tem sido associada a alterações e transtornos do humor. No entanto, a ligação entre os dois não é inteiramente clara.

Fontes de potássio

A melhor maneira de aumentar sua ingestão de potássio é comer mais alimentos ricos em potássio, como frutas, vegetais, feijões e nozes.

As autoridades de saúde dos EUA estabeleceram a ingestão diária recomendada (DDR) de potássio em 4.700 mg (25).

Aqui está uma lista de alimentos que são excelentes fontes de potássio, juntamente com a porcentagem da DDR encontrado em uma dose de 100 gramas (26):
  • Folhas de beterraba, cozidas: 26% da DDR
  • Inhame cozido: 19% da DDR
  • Feijão branco, cozido: 18% da DDR
  • Moluscos cozidos: 18% da DDR
  • Batatas brancas, cozidas: 16% da DDR
  • Batata doce, assada: 14% da DDR
  • Abacate: 14% da DDR
  • Feijão carioca, cozido: 12% da DDR
  • Bananas: 10% da DDR
O potássio é encontrado em uma variedade de alimentos integrais, especialmente frutas e vegetais, como inhame, feijão branco, batatas e bananas. A ingestão diária recomendada de potássio nos EUA é de 4.700 mg.

Você deve tomar suplementos de potássio?

Não são recomendados suplementos de potássio sem receita médica.

Nos EUA, as autoridades alimentares limitam o potássio em suplementos sem receita médica a apenas 99 mg. Em comparação, uma banana média contém 422 mg de potássio  (27, 28).

Este limite é provavelmente baixo porque os estudos mostraram que doses elevadas de potássio podem danificar o intestino ou levar a batimentos cardíacos anormais, o que é fatal (27, 29, 30).

Tomar demasiado potássio pode causar excesso de quantidades acumuladas no sangue, uma condição conhecida como hipercalemia. A hipercalemia pode causar arritmia, ou batimentos cardíacos irregulares, que podem causar graves doenças cardíacas (31).

Dito isto, é bom tomar um suplemento de potássio de dose mais alta se o seu médico o prescrever.

Não é recomendado tomar suplementos de potássio sem receita médica, uma vez que são limitados a apenas 99 mg de potássio. Além disso, estudos os ligaram a condições adversas.

Pensamentos finais sobre a deficiência de potássio

Poucas pessoas atendem a ingestão recomendada de potássio.

No entanto, uma baixa ingestão de potássio raramente é a causa da deficiência. A deficiência geralmente ocorre quando seu corpo perde muito liquido.

Sinais e sintomas comuns de deficiência de potássio incluem fraqueza e fadiga, cãibras musculares, dores musculares e rigidez, formigamento e entorpecimento, palpitações cardíacas, dificuldades respiratórias, sintomas digestivos e mudanças de humor.

Se você acha que é deficiente, certifique-se de visitar seu médico, pois a deficiência de potássio pode ter sérias consequências para a saúde.

Felizmente, você pode aumentar seus níveis de potássio no sangue simplesmente consumindo mais alimentos ricos em potássio, como folhas de beterraba, inhame, feijão branco, amêijoas, batatas brancas, batatas doces, abacate, feijão carioca e bananas.

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