7 Grandes Razões Para Adicionar Pitaia (fruta do dragão) a Sua Dieta

A pitaia, também conhecida como fruta do dragão é uma fruta tropical conhecida pela sua casca vermelha vibrante e polpa doce, salpicada de sementes.

Sua aparência única e poderes aclamados de superalimento a tornaram popular entre os amantes da boa alimentação e a consciência de saúde.

Felizmente, você não precisa viver nos trópicos para aproveitar os muitos benefícios da pitaia. Na verdade, você pode encontrá-la fresca ou congelada em supermercados em todo o mundo.

Aqui estão 7 benefícios para a saúde da pitaia (fruta do dragão), todos baseados em evidências.

7 Grandes Razões Para Adicionar Pitaia (fruta do dragão) a Sua Dieta

1. Rica em nutrientes

A pitaia é baixa em calorias, mas repleta de vitaminas e minerais essenciais. Também contém uma quantidade substancial de fibra dietética.

Aqui está um resumo dos principais nutrientes em uma dose de uma xícara (227 gramas) (1, 2):
  • Calorias: 136
  • Proteína: 3 gramas
  • Gordura: 0 gramas
  • Carboidratos: 29 gramas
  • Fibra: 7 gramas
  • Ferro: 8% da IDR
  • Magnésio: 18% da IDR
  • Vitamina C: 9% da IDR
  • Vitamina E: 4% da IDR
Além dos nutrientes essenciais, a pitaia ou fruta do dragão fornece compostos vegetais benéficos como polifenóis, carotenóides e betacianinas (3).

A pitaia é baixa em calorias, mas rica em vitaminas, minerais e compostos vegetais benéficos, como polifenóis, carotenóides e betacianinas.

2. Pode ajudar a combater doenças crônicas

Os radicais livres são moléculas instáveis ​​que causam danos às células, o que pode levar a inflamação e doenças.

Uma maneira de combater isso é comendo alimentos ricos em antioxidantes como a pitaia.

Os antioxidantes atuam neutralizando os radicais livres, evitando assim o dano celular e a inflamação.

Estudos sugerem que dietas ricas em antioxidantes podem ajudar a prevenir doenças crônicas, como doenças cardíacas, câncer, diabetes e artrite (4).

A pitaia contém vários tipos de antioxidantes potentes, incluindo (5):
  • Vitamina C: Estudos observacionais encontraram correlações entre a ingestão de vitamina C e o risco de câncer. Por exemplo, um estudo em 120.852 pessoas associou maior ingestão de vitamina C com menores taxas de câncer de cabeça e pescoço  (6).
  • Betalaínas: Estudos em tubos de ensaio indicam que as betalaínas podem combater o estresse oxidativo e podem ter a capacidade de suprimir as células cancerígenas (7).
  • Carotenóides: O betacaroteno e o licopeno são os pigmentos vegetais que dão à pitaia sua cor vibrante. Dietas ricas em carotenóides têm sido associadas a um risco reduzido de câncer e doenças cardíacas (8, 9, 10).
É importante ressaltar que os antioxidantes funcionam melhor quando ingeridos naturalmente nos alimentos, em vez de na forma de comprimidos ou como um suplemento. De fato, suplementos antioxidantes podem ter efeitos prejudiciais, e tomá-los sem supervisão médica não é recomendado (1112).

Por outro lado, a pitaia é altamente recomendada.

A pitaia, fruta do dragão contém os antioxidantes vitamina C, betacaroteno, licopeno e betalaína. Estudos associaram dietas ricas em antioxidantes a um risco reduzido de doenças crônicas.

3. Carregada Com Fibra

As fibras alimentares são carboidratos não digeríveis que possuem uma extensa lista de potenciais benefícios para a saúde.

As autoridades de saúde recomendam 25 gramas de fibra por dia para mulheres e 38 gramas para homens. Como os antioxidantes, os suplementos de fibras não têm os mesmos benefícios de saúde que as fibras dos alimentos (13, 14).

Com 7 gramas por porção de xícara, a pitaia é uma excelente fonte de alimento completo (1).

Embora a fibra seja provavelmente mais conhecida por seu papel na digestão, pesquisas sugerem que ela também pode desempenhar um papel na proteção contra doenças cardíacas, no controle do diabetes tipo 2 e na manutenção de um peso corporal saudável (13, 15, 16).

Embora mais pesquisas sejam necessárias, alguns estudos observacionais sugerem que dietas ricas em fibras podem proteger contra o câncer de cólon (17, 18, 19).

Embora nenhum estudo tenha vinculado a pitaia a qualquer uma dessas condições, seu alto teor de fibras pode ajudá-lo a atingir seus valores diários recomendados.

No entanto, é importante notar que as dietas ricas em fibras podem ter desvantagens, especialmente se você estiver acostumado a uma dieta pobre em fibras. Para evitar desconforto no estômago, aumente gradualmente a ingestão de fibras e beba muitos líquidos.

A pitaia, fruta do dragão oferece 7 gramas de fibra por porção, tornando-a uma excelente opção para atender às suas necessidades diárias de fibras.

4. Promove um intestino saudável

Seu intestino é o lar de cerca de 100 trilhões de micro-organismos diversos, incluindo mais de 400 espécies de bactérias (20).

Muitos pesquisadores acreditam que essa comunidade de microrganismos pode afetar sua saúde. Estudos em humanos e em animais associaram desequilíbrios em seu intestino a condições como asma e doenças cardíacas (21).

Dado que a pitaia, fruta do dragão contém prebióticos, ela pode potencialmente melhorar o equilíbrio de bactérias boas em seu intestino (22).

Os prebióticos são um tipo específico de fibra que promove o crescimento de bactérias saudáveis ​​em seu intestino.

Como todas as fibras, seu intestino não pode quebrá-las. No entanto, as bactérias no seu intestino podem digeri-las. Eles usam a fibra como combustível para o crescimento e você colhe os benefícios.

Em particular, a pitaia promove principalmente o crescimento de duas espécies de bactérias saudáveis ​​- lactobacilos e bifidobactérias (22, 23, 24).

O consumo regular de prebióticos pode reduzir o risco de infecção no trato digestivo e diarreia. Isso ocorre porque os prebióticos promovem o crescimento de bactérias boas, que os pesquisadores acreditam que podem superar as ruins (13, 25).

Por exemplo, um estudo em viajantes mostrou que aqueles que consumiram prebióticos antes e durante a viagem tiveram menos episódios menos graves de diarreia do viajante (13).

Alguns estudos também sugerem que os prebióticos podem aliviar os sintomas da doença inflamatória intestinal e do câncer de cólon. Infelizmente, esses achados são inconsistentes (13, 25).

Embora grande parte da pesquisa sobre prebióticos seja favorável, a pesquisa sobre a atividade prebiótica de drupas é limitada a estudos em tubos de ensaio. Mais estudos são necessários para determinar o seu verdadeiro efeito no intestino humano.

A pitaia, fruto do dragão pode promover o crescimento de bactérias saudáveis ​​no intestino, que está associado a um trato gastrointestinal saudável.

5. Fortalece seu sistema imunológico

A capacidade do seu corpo de combater a infecção é determinada por vários fatores diferentes, incluindo a qualidade da sua dieta.

A vitamina C e os carotenóides da pitaia, fruta do dragão podem impulsionar o sistema imunológico e prevenir a infecção, protegendo os glóbulos brancos de danos (26, 27).

Os glóbulos brancos do sistema imunológico atacam e destroem substâncias nocivas. No entanto, eles são extremamente sensíveis aos danos causados ​​pelos radicais livres (26, 27).

Como potentes antioxidantes, a vitamina C e os carotenóides podem neutralizar os radicais livres e defender seus glóbulos brancos contra danos.

O alto suprimento de vitamina C e carotenóides da pitaia pode oferecer propriedades de reforço imunológico.

6. Pode aumentar os baixos níveis de ferro

A pitaia, fruta do dragão é uma das poucas frutas frescas que contêm ferro.

O ferro desempenha um papel crucial no transporte de oxigênio por todo o corpo. Também desempenha um papel importante na decomposição de alimentos em energia (28).

Infelizmente, muitas pessoas não recebem ferro suficiente. De fato, estima-se que 30% da população mundial seja deficiente em ferro, tornando-a a deficiência de nutrientes mais comum em todo o mundo (29).

Para combater baixos níveis de ferro, é importante consumir uma variedade de alimentos ricos em ferro. Fontes ricas de ferro incluem carnes, peixes, legumes, nozes e cereais.

A pitaia, fruta do dragão pode ser outra ótima opção, já que uma porção contém 8% da sua ingestão diária recomendada (IDR). Também contém vitamina C, que ajuda o corpo a absorver ferro (28).

A pitaia, fruta do dragão fornece ferro junto com a vitamina C, uma combinação que pode melhorar a absorção do corpo desse importante mineral.

7. Boa fonte de magnésio

A pitaia, fruta do dragão oferece mais magnésio do que a maioria das frutas, com 18% da sua IDR em apenas uma xícara.

Em média, seu corpo contém 24g de magnésio, ou aproximadamente 30 gramas (30).

Apesar dessa quantidade aparentemente pequena, o mineral está presente em todas as células e participa de mais de 600 reações químicas importantes em seu corpo (31).

Por exemplo, participa de reações necessárias para a quebra de alimentos em energia, contração muscular, formação óssea e até mesmo a criação de DNA (30).

Mais estudos são necessários, mas alguns indicam que ingestões mais altas de magnésio podem reduzir o risco de doença cardíaca e derrame (32).

Estudos também mostram que dietas adequadas em magnésio suporta a saúde óssea (33, 34).

A pitaia, fruta do dragão é uma excelente fonte de magnésio, um nutriente necessário para mais de 600 reações bioquímicas em seu corpo.

Como comer fruta do dragão

Enquanto a casca espessa e coriácea da fruta do dragão pode ser intimidante, comer esta fruta é bastante simples.

O truque é encontrar um fruto que esteja perfeitamente maduro.

Uma fruta pitaia verde terá a casca verde. Procure um fruto que seja vermelho brilhante. Algumas manchas são normais, mas manchas demais podem indicar que ela está muito madura. Como o abacate e o kiwi, uma fruta madura de pitaia deve ser macia, mas não mole.

Veja como comer uma fruta fresca de pitaia:
  1. Usando uma faca afiada, corte-a ao meio longitudinalmente.
  2. Retire a polpa com uma colher ou corte-a em cubos cortando linhas verticais e horizontais na polpa sem cortar a casca. Empurre a parte de trás da casca para expor os cubos e removê-los com uma colher ou com os dedos.
  3. Para desfrutar, adicione-o a saladas, smoothies e iogurte, ou simplesmente in natura.
Você também pode encontrar pitaia na seção congelada de alguns mercados, pré-descascadas e cortadas em cubos. Esta é uma opção conveniente para um lanche saboroso que embala um soco nutriente-denso.

A pitaia, fruta do dragão é surpreendentemente simples de preparar e pode ser consumida in natura ou adicionada a saladas, smoothies e iogurte.

Concluindo sobre os benefícios da pitaia, fruta do dragão

A pitaia, fruta do dragão é uma deliciosa fruta tropical que definitivamente vale a pena experimentar.

Tem um gosto incrível, oferece um toque de cor ao seu prato e fornece nutrientes essenciais, fibras prebióticas e compostos de plantas benéficos - tudo em uma porção de baixa caloria.

Se você está procurando uma maneira de adicionar alguma variedade à sua ingestão de frutas, a pitaia, fruta do dragão é uma opção deliciosa com muitos benefícios potenciais para a saúde.

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