Quer você beba água da torneira ou mineral, ela provavelmente contém traços de eletrólitos, como sódio, potássio, magnésio e cálcio.

No entanto, a concentração de eletrólitos em bebidas pode variar muito. Algumas marcas adicionam uma quantidade significativa de minerais junto com carboidratos e comercializam sua água como bebida esportiva, enquanto outras adicionam apenas uma quantidade insignificante para o sabor.

Este artigo discute os benefícios potenciais da água melhorada por eletrólitos, bem como mitos comuns em torno dela.
Água Eletrolítica: Benefícios e Mitos

O que é água eletrolítica?

Eletrólitos são minerais que conduzem eletricidade quando dissolvidos na água.

Eles são distribuídos através do fluido em seu corpo e usam sua energia elétrica para facilitar funções corporais importantes (1).

Os eletrólitos são essenciais para (2):
  • Controlar seu balanço de fluidos.
  • Regular sua pressão arterial.
  • Ajudar seus músculos a se contrair - incluindo seu coração.
  • Manter a acidez correta do seu sangue (pH).
Os eletrólitos comuns incluem sódio, cloreto, potássio, magnésio e cálcio.

As águas eletrolíticas são aprimoradas com esses minerais carregados, mas as concentrações variam.

A menos que seja rotulada como "destilada", sua água engarrafada regular fornece pelo menos uma pequena quantidade de eletrólitos, e muitos produtos contêm vestígios de gosto.

A água da torneira tem eletrólitos também. Em média, 1 litro de água da torneira contêm 2–3% da ingestão diária de referência de sódio, cálcio e magnésio, mas pouco ou nenhum potássio (3).

Em contraste, a mesma quantidade de bebidas esportivas populares melhoradas por eletrólitos embala até 18% da IDR para sódio e 3% da IDR para potássio, mas pouco ou nenhum magnésio ou cálcio (4).

Os eletrólitos são minerais carregados importantes para manter as funções corporais ideais. Bebidas eletrolíticas comuns incluem águas intensificadas e bebidas esportivas.

Pode melhorar o desempenho do exercício

Águas melhoradas por eletrólitos, especialmente bebidas esportivas, podem beneficiar os atletas, ajudando a repor a água, os eletrólitos e a energia perdida durante o exercício.

Durante a atividade física, você precisa de fluidos adicionais para repor a água perdida no suor. De fato, uma perda de água de apenas 1 a 2% do seu peso corporal pode levar à diminuição da força, velocidade e foco (5, 6).

O suor também contém eletrólitos, incluindo uma quantidade significativa de sódio, bem como pequenas quantidades de potássio, cálcio e magnésio. Em média, você perde cerca de 1 grama de sódio com cada litro de suor (5).

Bebidas esportivas são recomendadas sobre a água para reposição de fluidos e eletrólitos se você tende a suar muito, se exercita por mais de uma hora ou em ambientes quentes (5, 6, 7).

Você deve observar que as bebidas esportivas são projetadas para atletas, e não para indivíduos sedentários. Junto com eletrólitos, eles contêm calorias do açúcar adicionado. De fato, uma garrafa de 227 ml de Gatorade contém 30 gramas de açúcar (4).

Bebidas esportivas são projetadas para atletas e contêm eletrólitos junto com carboidratos para reabastecer os nutrientes perdidos através da transpiração. Eles são recomendados para exercícios prolongados e exercícios em climas quentes.

Pode reidratar durante a doença

A curto prazo, vômitos e diarreia geralmente não são condições graves. No entanto, sintomas graves ou persistentes podem levar rapidamente à desidratação se líquidos e eletrólitos não forem substituídos.

Bebês e crianças são especialmente vulneráveis ​​à desidratação causada por vômitos e diarreia. A Academia Americana de Pediatria recomenda o uso de uma solução de reidratação oral nos primeiros sinais de doença para prevenir a desidratação (8).

As soluções de reidratação oral contêm água, carboidratos e eletrólitos em proporções específicas fáceis de digerir. Um exemplo popular é o Pedialyte.

As bebidas esportivas são semelhantes, mas contêm maiores quantidades de açúcar. Elas não são recomendadas para bebês e crianças pequenas, pois podem piorar a diarreia (9).

Bebidas esportivas podem ser toleradas por crianças mais velhas se diluídas em 1 parte de água, 1 parte de bebida esportiva. Adultos normalmente toleram soluções de reidratação oral e bebidas esportivas sem problemas (8, 9).

É importante ressaltar que as bebidas eletrolíticas podem não ser suficientes para o tratamento da desidratação grave. Se a diarreia durar mais de 24 horas ou se você não conseguir manter fluidos, consulte um médico (10, 11).

Doenças, como vômitos e diarreia, podem causar a perda de fluidos e eletrólitos rapidamente. Soluções de reidratação oral são recomendadas para reabastecimento.

Pode ajudar a prevenir a insolação

Ambientes quentes colocam você em risco para uma variedade de doenças relacionadas ao calor, que variam de erupção de calor leve a insolação com risco de vida.

Normalmente, seu corpo gerencia o calor liberando-o através da pele e da transpiração. No entanto, este sistema de refrigeração pode começar a falhar em climas quentes, fazendo com que a temperatura do seu corpo suba a níveis perigosamente altos (10).

A chave para prevenir doenças relacionadas ao calor é limitar seu tempo no calor. No entanto, a obtenção de muitos líquidos e eletrólitos também é extremamente importante para ajudar seu corpo a se manter frio  (11).

Em ambientes quentes, a água e bebidas esportivas são recomendadas para hidratação sobre outras bebidas. Bebidas contendo cafeína como refrigerante, café e chá podem piorar a desidratação, assim como o álcool (12).

A exposição prolongada ao calor coloca você em risco de insolação. Consumir quantidades adequadas de líquidos e eletrólitos é recomendado para ajudar seu corpo a se manter frio.

Água Eletrolítica versus Água Regular

A hidratação adequada é essencial para a saúde geral. A água é necessária para praticamente todas as funções corporais, incluindo o transporte de nutrientes, a regulação da temperatura corporal e a eliminação de resíduos e toxinas (2).

Tanto a agua com eletrólito quanto a água regular contam para suas necessidades diárias de líquidos, assim como outras bebidas, como café, chá, sucos de frutas e leite.

É um equívoco comum que a água eletrolítica seja superior à água comum para hidratação. Na realidade, depende das circunstâncias.

Mais especificamente, a água eletrolítica pode ser benéfica se você estiver em risco de perdas rápidas de minerais. Você pode querer considerar uma bebida melhorada por eletrólitos se:
  • Você está se exercitando por mais de uma hora (6).
  • Você transpira muito durante o exercício (5, 7).
  • Você está doente com vômitos ou diarreia (8).
  • Você ficará exposto ao calor por períodos mais longos (5, 12).
Fora dos esportes, clima quente e doenças, a água comum funciona muito bem para atender às suas necessidades diárias de hidratação.

Embora a água eletrolítica possa ter benefícios sob certas circunstâncias, a água regular é suficiente para atender às suas necessidades gerais de hidratação.

Água eletrolítica é fácil de fazer

Tornar a água eletrolítica é uma maneira econômica e saudável de substituir fluidos e eletrólitos quando necessário.

Aqui está uma receita fácil de limão e lima para experimentar em casa:

Rendimento: 4 copos (946 ml)

Tamanho da dose: 1 copo (237 ml)

Ingredientes:
  • 1/4 colher de chá de sal
  • 1/4 copo (60 ml) de suco de limão
  • 1/4 copo (60 ml) de suco de lima
  • 1 1/2 copo (360 ml) de água de coco sem açúcar
  • 2 copos (480 ml) de água fria
Ao contrário das versões compradas em lojas, esta receita fornece um impulso refrescante de eletrólitos sem adição de açúcar ou quaisquer corantes ou sabores artificiais.

Considerações Finais Sobre Água Eletrolítica

A água eletrolítica é aprimorada com minerais que seu corpo precisa para funcionar de forma ideal, como sódio, potássio, magnésio e cloreto.

Embora seja desnecessário beber bebidas eletrolíticas aprimoradas o tempo todo, elas podem ser benéficas durante o exercício prolongado, em ambientes quentes ou se você estiver doente com vômitos ou diarreia.

As bebidas esportivas e outras águas eletrolíticas podem ser caras, então você pode considerar uma versão caseira. Não são apenas baratas, mas fornecem eletrólitos sem corantes ou sabores artificiais.