Os probióticos são um tópico quente no momento, particularmente para pessoas com síndrome do intestino irritável (SCI).

A síndrome do intestino irritável é uma doença crônica que causa dor abdominal e alterações nos hábitos intestinais.

Muitas pessoas tomam probióticos com a esperança de que equilibrar suas bactérias intestinais melhore seus sintomas.

Este artigo analisa as pesquisas mais recentes sobre probióticos para a síndrome do intestino irritável, incluindo cepas e sintomas específicos.
Como os Probióticos Podem Ajudar a Combater a Síndrome do Intestino Irritável

O que é a síndrome do intestino irritável?

A síndrome do intestino irritável é uma doença crônica caracterizada por dor abdominal ou desconforto, bem como inchaço, gás, constipação e diarreia. (1).

Isso afeta 7-21% das pessoas em todo o mundo e é três vezes mais prevalente em mulheres do que homens no Ocidente, embora a diferença não seja tão grande na Ásia. (1, 2, 3).

As causas exatas da síndrome do intestino irritável são desconhecidas. No entanto, algumas causas sugeridas incluem mudanças na motilidade digestiva, infecções, interações cérebro-intestino, supercrescimento bacteriano, sensibilidades alimentares, mal absorção de carboidratos e inflamação intestinal. (3, 4).

Comer certos alimentos pode desencadear sintomas e o estresse pode piorar. (3, 5).

A síndrome do intestino irritável é diagnosticada quando você tem dor abdominal pelo menos um dia por semana durante três meses, além de pelo menos dois dos seguintes sintomas: dor relacionada a movimentos intestinais, alteração na frequência de fezes ou alteração na aparência das fezes. (6).

Além disso, existem quatro subtipos de síndrome do intestino irritável, que se relacionam com o tipo de movimento intestinal mais frequentemente experimentado: (6):
  • IBS-D: predominante de diarreia
  • IBS-C: Constipação-predominante
  • IBS-M: Alternando entre diarreia e constipação
  • IBS-U: não especificado, para pessoas que não se enquadram em uma das categorias acima
Outro subtipo, conhecido como IBS "pós-infeccioso", também foi sugerido para pessoas que desenvolvem a doença após uma infecção. Este subtipo pode ser aplicado a até 25% das pessoas com a síndrome do intestino irritável. (3).

O tratamento para todos os subtipos inclui melhorias em medicamentos, dieta e estilo de vida, eliminação de FODMAP e lactose e uso de probióticos. (3).

Os FODMAPs são tipos de moléculas de carboidratos mal digeridos encontrados naturalmente em muitos alimentos. Eles podem causar sintomas gastrointestinais como gás e inchaço, o que pode exacerbar a síndrome do intestino irritável.

A síndrome do intestino irritável é uma doença crônica caracterizada por dor abdominal e alterações nos movimentos intestinais. Suas causas ainda não são compreendidas, mas podem relacionar-se com interações cérebro-intestino, crescimento excessivo bacteriano, infecção, inflamação e sensibilidade.

O que são probióticos?

O seu sistema digestivo está repleto de bactérias benéficas conhecidas como flora intestinal e desempenham um papel crítico na sua saúde. (7, 8).

No entanto, por várias razões, a flora intestinal às vezes pode ser descartada, permitindo proliferar bactérias nocivas. (7).

Os probióticos são bactérias vivas ou leveduras encontradas em alimentos e suplementos. Eles são seguros, semelhantes à flora intestinal natural e oferecem benefícios para a saúde. (8).

As pessoas usam-nos para promover uma flora intestinal saudável e equilibrada. Eles podem fornecer uma série de benefícios para a saúde, como apoiar a perda de peso, melhorar a saúde do coração, melhorar a digestão e estimular o sistema imunológico. (8, 9).

Alguns alimentos probióticos comuns incluem iogurte, chucrute, tempeh, kimchi e outros alimentos fermentados.

Além disso, as cepas probióticas comuns encontradas em suplementos incluem Lactobacilos e Bifidobacterium. (8).

Os probióticos são bactérias vivas e leveduras que as pessoas podem consumir para apoiar e ajudar a equilibrar as bactérias naturais no corpo. Fontes comuns incluem iogurte, alimentos fermentados e suplementos.

Como os probióticos funcionam com a síndrome do intestino irritável?

Uma quantidade significativa de pesquisa recente investigou como os probióticos podem ser usados ​​para tratar e gerenciar a síndrome do intestino irritável.

Os sintomas da síndrome do intestino irritável foram associados a certas mudanças na flora intestinal. Por exemplo, as pessoas com síndrome do intestino irritável têm quantidades mais baixas de Lactobacilos e Bifidobacterium em suas tripas e níveis mais elevados de Streptococcus nocivo, E. coli e Clostridium. (7, 9).

Além disso, até 84% dos pacientes com síndrome do intestino irritável experimentam crescimento excessivo de bactérias no intestino delgado, o que pode levar a muitos de seus sintomas. (7).

No entanto, se esta mudança é uma causa ou resultado da síndrome do intestino irritável é incerto. Além disso, certos medicamentos utilizados para tratar sintomas da síndrome do intestino irritável podem danificar a bactéria saudável que vive no intestino. (7, 10).

Mudanças na flora intestinal podem influenciar os sintomas da síndrome do intestino irritável, aumentando a inflamação, aumentando a sensibilidade ao gás no intestino, reduzindo a função imune e alterando a motilidade digestiva. (7, 11).

Os probióticos foram propostos para melhorar os sintomas através de: (10):
  • Inibir o crescimento de bactérias causadoras de doenças
  • Melhorando as funções de barreira do sistema imunológico
  • Ajudando a combater a inflamação
  • Desacelerando os movimentos intestinais
  • Reduzindo a produção de gases ao equilibrar a flora intestinal
  • Reduzindo a sensibilidade do intestino ao acúmulo de gases
No entanto, nem todos os probióticos são iguais. Na verdade, o termo "probiótico" abrange muitas cepas diferentes e tipos de bactérias e leveduras. Os seus efeitos na saúde variam dependendo do tipo.

Os desequilíbrios da flora intestinal podem contribuir para os sintomas da síndrome do intestino irritável. Os probióticos ajudam a restaurar o equilíbrio de várias maneiras, inclusive inibindo o crescimento de bactérias nocivas, reduzindo a inflamação e abrandando o sistema digestivo.

Os probióticos podem provocar sintomas da síndrome do intestino irritável?

Uma revisão abrangente de 2016 concluiu que não está claro como os probióticos são eficazes para o tratamento da síndrome do intestino irritável. Ele citou pequenos tamanhos de estudo e falta de dados consistentes. (11).

No entanto, vários estudos demonstraram que os probióticos específicos podem ter o potencial de atacar sintomas específicos. Os probióticos das famílias Bifidobacterium, Lactobacillus e Saccharomyces mostraram uma promessa particular. (10, 11).

Melhoria geral dos sintomas

Em uma revisão da British Dietetic Association (BDA), 29 estudos avaliaram as melhorias gerais dos sintomas e 14 deles mostraram um resultado positivo para 10 probióticos diferentes. (11).

Por exemplo, um estudo tratou 214 pacientes com síndrome do intestino irritável com o probiótico L. plantarum 299v. Após quatro semanas, 78% dos pacientes avaliaram o probiótico como bom ou excelente para melhorar os sintomas, particularmente pela dor e inchaço. (12).

Esses achados foram apoiados por outro estudo na Polônia. No entanto, dois outros estudos menores sobre a mesma estirpe probiótica não encontraram efeito positivo. (13, 14, 15).

Um estudo alemão de um líquido probiótico de duas cepas conhecido como Pro-Symbioflor também teve resultados promissores. Neste estudo, 297 pacientes foram tratados por oito semanas e sofreram uma diminuição de 50% nos sintomas gerais, incluindo dor abdominal. (16).

Enquanto isso, Symprove é um probiótico de quatro tensões que foi testado em 186 pacientes no Reino Unido. Verificou-se que reduz a gravidade geral dos sintomas após 12 semanas de tratamento. (17).

As cápsulas de Bifidobacterium infantis 35624 também mostraram reduzir marginalmente dor, inchaço e problemas com hábitos intestinais em todos os subtipos de síndrome do intestino irritável. (3).

Embora alguns desses resultados sejam promissores, há alguma inconsistência entre os estudos. Além disso, a maioria das tensões só tem um estudo que demonstre sua eficácia. Portanto, é necessário mais pesquisas para confirmar os resultados.

A pesquisa preliminar encontrou 10 cepas probióticas que podem ajudar a melhorar os sintomas gerais da síndrome do intestino irritável. No entanto, os resultados foram inconsistentes, e a maioria das tensões tem apenas um pequeno estudo por trás deles. Pesquisas adicionais são necessárias.

Dor abdominal

A dor abdominal é um dos principais sintomas da síndrome do intestino irritável. Muitas vezes, é encontrado no abdômen inferior ou inteiro e diminui após um movimento intestinal. (18).

Sete tipos de probióticos foram associados com melhorias nos sintomas da dor abdominal. (11).

Verificou-se que a cepa L. plantarum diminui tanto a frequência quanto a gravidade da dor abdominal, em comparação com um placebo. (12).

Um estudo investigou o fermento S. cerevisiae, também conhecido como Lesaffre. Após oito semanas de tratamento, 63% das pessoas no grupo teste e 47% das pessoas no grupo placebo relataram reduções significativas na dor. (19).

Em outro estudo, os participantes tomaram uma solução probiótica constituída por B. bifidum, B. lactis, L. acidophilus e L. casei por oito semanas. A dor foi reduzida em 64% no grupo probiótico e em 38% no grupo placebo. (20).

Embora esta pesquisa seja positiva, a maioria dos estudos sobre probióticos não encontrou efeito benéfico sobre a dor. Mais estudos são necessários para confirmar os achados para essas cepas.

Também é interessante notar quanto impacto o efeito placebo parecia ter nesses estudos. O efeito placebo é quando as pessoas experimentam um efeito positivo durante um estudo, mesmo quando estão apenas tomando um placebo. Isso é comumente observado na pesquisa síndrome do intestino irritável. (21).

A dor abdominal é o principal sintoma da síndrome do intestino irritável. Foram encontradas sete cepas probióticas para ajudar a reduzir a dor. No entanto, são necessárias mais pesquisas para confirmar os resultados.

Inchaço e gases

O excesso de produção de gás e o aumento da sensibilidade podem causar inchaço desconfortável e gás na síndrome do intestino irritável. (22).

Na revisão do BDA de 2016, apenas dois estudos descobriram que os probióticos reduziram especificamente a inchaço, e apenas um achou que eles reduziram os gases. (11).

Verificou-se que a cepa L. plantarum diminui a frequência e gravidade dos sintomas de inchaço, em comparação com um placebo. (12).

Outro estudo tratou pacientes com uma bebida de roseira misturada com uma sopa de aveia fermentada com L. plantarum. O grupo de teste experimentou reduções significativas no gás, e tanto os grupos teste quanto os grupos placebo sofreram reduções na dor abdominal. (14).

Um estudo adicional descobriu que os participantes com síndrome do intestino irritável experimentaram inchaço abdominal reduzido após quatro semanas de tratamento com um suplemento de quatro estirpes contendo B. lactis, L. acidophilus, L. bulgaricus e S. thermophilus. (23).

Se o excesso de gáses e inchaço for seu principal problema com a síndrome do intestino irritável, um desses probióticos pode melhorar seus sintomas. No entanto, estudos adicionais são necessários.

Verificou-se que a cepa L. plantarum reduz tanto a inchaço abdominal como o gás. Outro suplemento de colisão mista também resultou em reduções nos gases. No entanto, em geral, poucos estudos mostraram que os probióticos melhoram os gases e o inchaço.

Diarreia

Aproximadamente 15% das pessoas com a síndrome do intestino irritável experimentam a forma predominante de diarreia. (24).

Embora tenha havido muita pesquisa sobre probióticos para diarreia relacionada à infecção, menos conhecimentos sobre os efeitos dos probióticos em tipos não infecciosos, como na síndrome do intestino irritável.

Um único probiótico conhecido como Bacillus coagulans foi encontrado para melhorar vários sintomas, incluindo diarreia e fezes. No entanto, os estudos realizados até à data só foram pequenos, então é necessária mais pesquisa. (25, 26).

A levedura probiótica Saccharomyces boulardii também foi investigada para o tratamento da síndrome do intestino irritável predominante de diarreia. No entanto, enquanto um estudo descobriu que melhorou os hábitos intestinais e diminuiu a inflamação, outro não encontrou melhorias. (27, 28).

Um probiótico de múltiplas colas conhecido como VSL # 3 foi testado em pessoas com a síndrome do intestino irritável e descobriu que retardava as entranhas e reduzia os gases. No entanto, em um estudo específico sobre pessoas com a síndrome do intestino irritável predominante de diarreia, não foi encontrado para melhorar os movimentos intestinais.  (29, 30).

Outro probiótico de múltiplas colas chamado Duolac 7 foi testado em 50 pacientes ao longo de oito semanas. Verificou-se que melhora a consistência das fezes significativamente, em comparação com o grupo placebo, e houve uma melhora geral nos sintomas. (31).

No geral, parece que o uso de probióticos para tratar a diarreia na síndrome do intestino irritável não é muito eficaz, pois apenas alguns estudos em pequena escala mostraram melhorias.

Embora o uso de probióticos para o tratamento da diarreia infecciosa esteja bem documentado, há menos evidências para uso na diarreia da síndrome do intestino irritável. O B. coagulans e o S. boulardii, bem como algumas preparações de múltiplas deformações, podem ter um efeito positivo, mas são necessários mais estudos.

Prisão de ventre

A forma mais comum da síndrome do intestino irritável é o tipo predominante de prisão de ventre, afetando quase metade de todas as pessoas com a doença. (24).

Estudos sobre síndrome do intestino irritável predominantes na prisão de ventre buscaram determinar se os probióticos podem aumentar a frequência de movimentos intestinais e aliviar os sintomas associados.

Um estudo deu aos participantes um dos dois probióticos de várias estirpes, um contendo L. acidophilus e L. reuteri e o outro contendo L. plantarum, L. rhamnosus e L. lactis.

O tratamento com esses probióticos resultou em movimentos intestinais mais frequentes e melhora na consistência. (32).

Em um estudo sobre crianças com síndrome do intestino irritável, o tratamento com o probiótico B. lactis e a inulina prebiótica reduziu a prisão de ventre, inchaço e sensação de plenitude. No entanto, deve-se notar que em alguns pacientes com síndrome do intestino irritável, a inulina pode piorar os sintomas. (11, 33).

Além disso, S. cerevisiae foi encontrado para reduzir a dor e os sintomas de inchaço para síndrome do intestino irritável predominante de prisão de ventre. No entanto, estudos adicionais são necessários para confirmar isso. (34).

Tal como acontece com a maioria dos outros sintomas discutidos, enquanto alguns desses resultados são promissores, estudos até o momento foram pequenos. Não houve pesquisas suficientes para confirmar se os probióticos realmente beneficiam as pessoas com prisão de ventre na síndrome do intestino irritável.

A síndrome do intestino irritável predominante de prisão de ventre é a forma mais comum da doença. B. lactis, S. cerevisiae e alguns probióticos de múltiplas tensões demonstraram efeitos positivos. No entanto, estudos adicionais são necessários.

Você deve tomar probióticos se você tiver síndrome do intestino irritável?

Apesar de algumas pesquisas promissoras, é muito cedo para fazer recomendações gerais sobre o uso de probióticos para síndrome do intestino irritável.

Embora algumas cepas tenham demonstrado ter benefícios para um ou dois sintomas, a maioria dos probióticos provavelmente não causará melhorias.

No entanto, os probióticos são seguros e uma opção de tratamento potencial relativamente barata para síndrome do intestino irritável. Além disso, eles funcionaram para algumas pessoas, particularmente para aquelas com sintomas específicos.

Se você está interessado em tentar um probiótico, aqui estão algumas dicas importantes:
  • Escolha um probiótico baseado em evidências: selecione um probiótico que tenha pesquisa apoiando
  • Selecione um probiótico de acordo com seus sintomas: escolha as cepas que funcionam para seus problemas
  • Tome a dose certa: use a dose recomendada pelo fabricante
  • Fique com um tipo: tente uma variedade por pelo menos quatro semanas e monitore seus sintomas
Tenha em mente que alguns suplementos probióticos contêm ingredientes que podem piorar seus sintomas. Estes incluem aveia, inulina, lactose, frutose, sorbitol e xilitol. Se seus sintomas são desencadeados por qualquer um desses, procure um probiótico que não os contenha.

Ao tomar o tempo para selecionar um probiótico que melhor se adapte às suas necessidades, você pode descobrir que eles são um tratamento suplementar efetivo para seus sintomas de síndrome do intestino irritável.

Mesmo que você não experimente melhorias significativas, os probióticos ainda oferecem outros benefícios para a saúde e podem ser um componente valioso de um estilo de vida saudável.